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     Los huracanes son el producto de la interacción entre el océano y la atmósfera.  Alimentados por la energía de las aguas cálidas del océano, estos pueden ser dirigidos por los vientos alisios del este, así como los vientos del oeste en latitudes norteñas.  Algunos huracanes, especialmente los de mayor intensidad, son capaces de alterar el ambiente que los rodea.  Esta es una razon principal por la cual a veces puede resultar muy difícil el predecir la trayectoria de un huracán.

Siguiendo la Trayectoria de los Huracanes

     El Centro Nacional de Huracanes (CNH), en Miami FL es responsable de trazar y pronosticar los movimientos de todas las tormentas tropicales y huracanes a través del Atlántico, Caribe, el Golfo de México y el este del Pacífico.  Los pronosticadores del CNH utilizan muchos tipos de herramientas para crear el mejor pronóstico posible.  Algunas de esas herramientas incluyen:  imágenes del satélite, observaciones de barcos y boyas, aviones de reconocimiento, y modelos de computadoras.  Las observaciones de los aviones de reconocimiento son tomadas normalmente por el Escuadrón 53 de Reconocimento del Tiempo, conocido como los "Cazadores de Huracanes".  La misión de los Cazadores de Huracanes es volar en tormentas tropicales/huracanes para obtener datos acerca de la presión y vientos del ciclón.  Esta información crucial es analizada por los modelos de computadoras, los cuales ayudarán a los pronosticadores del CNH en predecir la trayectoria del ciclón.

Temporada oficial de Huracanes

     La Temporada de Huracanes en el Atlántico, incluyendo el Caribe y el Golfo de México, empieza el 1 de Junio y termina el 30 de Noviembre. Estas fechas fueron determinadas utilizando información climatológica, la cual demuestra que la mayoría de las tormentas tropicales y huracanes ocurren durante esos seis meses, con un climax de mediados de agosto a mediados de octubre. Sin embargo, sistemas tropicales se han registrado fuera de este período, lo que es un evento raro.

     El promedio anual para el Atlántico, el Caribe, y el Golfo de Mexico es de alrededor de 10 sistemas nombrados (incluyendo huracanes y tormentas tropicales), seis de los cuales se convertirán en huracanes.  Usualmente, la mayoría de los huracanes permanecen en mar abierto, afectando exclusivamente operaciones marítimas.  Sin embargo, alrededor de cinco huracanes azotan en algun punto de la costa de los Estados Unidos cada tres años.  De estos cinco, dos alcanzarán categoría mayor (categoría 3 o mayor en la escala Saffir-Simpson.)

  • Ciclón Tropical:   Término genérico para ciclones de escala sinóptica no-frontales que se originan en las aguas tropicales o subtropicales los cuales demuestran convección organizada y un centro de circulación ciclónico (en contra de las manecillas del reloj) definido en los vientos de la superficie.
  • Depresión Tropical:   Ciclón tropical cuyos vientos máximos en la superficie sostenidos durante 1 minuto son de 38 mph (33 nudos) o menos.
  • Tormenta Tropical:   Ciclón tropical cuyos vientos máximos sostenidos en la superficie durante 1 minuto alcanzan entre 39 y 73 mph (34 a 63 nudos).
  • Huracán/Tifón:   Ciclón tropical cuyos vientos máximos sostenidos en la superficie durante 1 minuto alcanzan las 74 mph (64 nudos) o más. "Tifón" es el término utilizado en el oeste del Océano Pacifico.
  • Marejada Ciclónica:   Levantamiento anormal del nivel del mar que acompaña a los ciclones tropicales u otros tipos de tormentas intensas. La altura de la marejada ciclónica se calcula al substraer la marejada astronómica "normal" del nivel del mar observado.
  • Marejada de la Tormenta:   Nivel del mar actual, resultado de la combinación de la marejada astronómica con la marejada ciclónica. (Marejada de la Tormenta = Marejada ciclónica + Marejada Astronomica)
Vigilancias y Avisos
(emitidos por el Centro Nacional de Huracanes en Miami, FL)
  • Aviso de Huracán:   Emitido cuando se esperan vientos sostenidos en la superficie durante 1 minuto de 74 mph (64 nudos) o más asociados al paso de un huracán en algún area epecífica de la costa dentro de las próximas 24 horas o menos.
  • Vigilancia de Huracán:   Emitido para áreas costeras específicas que podrían ser afectadas por condiciones huracanadas, generalmente dentro de las próximas 36 horas.
  • Aviso de Tormenta Tropical:   Emitido cuando se esperan vientos sostenidos en la superficie durante 1 minuto entre 39 y 73 mph (34 a 63 nudos) asociados al paso de una tormenta tropical en algún área epecífica de la costa dentro de las próximas 24 horas o menos.
  • Vigilancia de Tormenta Tropical:   Emitido para áreas costeras específicas que podrían ser afectadas por condiciones de tormenta tropical, generalmente dentro de las próximas 36 horas.
Comunidado Local Sobre Huracanes
(Publicado Localmente)
  • Comunicado Local de Huracán (HLS):  Emitido al público por las oficinas locales de SNM el cual proporciona información específica acerca de cómo una tormenta tropical o huracán afectará el área de responsabilidad de una oficina en particular.  Ejemplos de información incluída son:  cuándo los vientos de tormenta tropical / huracán comenzarán, cantidad de lluvia esperada, marejadas, órdenes de evacuación, refugios, cierre de calles y cualquier otra información que ayude a reducir la pérdida de vida y propiedad.  Un nuevo Comunicado Local de Huracán (HLS) es emitido al público aproximadamente una hora después de cada boletín de tormenta tropical/huracán proveniente del Centro Nacional de Huracanes en Miami, Florida.

     Los Huracanes son clasificados usando la Escala de Saffir Simpson. Esta escala cubre de la categoría 1 (la más débil) hasta la categoría 5 (la más fuerte).  Este esquema de clasificación puede ser utilizado para estimar del potencial de daño a la propiedad, y las probablidaes de inundaciones a lo largo de la costa a consecuencia del ciclón.  El siguiente diagrama muestra las velocidades de viento asociadas a cada categoría.

Categoría Vientos Sostenidos (mph)
1 74 - 95
2 96 - 110
3 111 - 130
4 131 - 155
5 155
Nota: Categorías 3, 4, y 5 denotan "Huracanes Mayores".
Vientos
  • Cuando el público piensa en el poder destructivo de un huracán, generalmente se refieren a los vientos más fuertes. Con velocidades de viento de 74 millas por hora en un huracán mínimo, hasta 155 millas por hora o más en un huracán Catastrófico, no es sorprendente el hecho de que la mayoría de los edificios, especialmemte casas móviles, sufrirán daños de algún tipo.
  • Recuerde, las casas móviles son extremadamente vulnerables a los vientos fuertes de un huracán, y deben ser evacuadas tan pronto vientos con fuerza de huracán son pronosticados.
Marejada
  • La marejada es debido al viento y las fuerzas de presión en un sistema tropical.  En general, la marejada ocurre cerca y a la derecha de donde el centro del huracán hace su entrada a tierra.  El área costera más peligrosa durante una marejada ciclónica es a lo largo de costas con elevación baja, las cuales permiten que el agua penetre tierra adentro o a través de bahías, lagos y ríos.  El área típica afectada por la marejada es de aproximadamente 50 a 100 millas y dura varias horas.
  • La historia ha demostrado que la marejada representa la mayor amenaza para la vida y la propiedad de residentes costeros, y que la mayoría de las muertes asociadas al paso de un huracán se deben a personas ahogadas.
Lluvias Fuertes / Inundaciones en el Interior:
  • No es inusual el experimentar acumulaciones de lluvia asociadas al paso de un huracán de entre 5 y 10 pulgadas, lo que puede causar inundaciones extensas.  Inclusive, tormentas tropicales relativamente débiles son capaces de producir grandes cantidades de lluvia, principalmente si el ciclón interactúa con frentes fríos y/o terreno montañoso.
  • En los pasados 30 años, inundaciones en el interior (tierra adentro) debido al paso de ciclones tropicales han causado más de la mitad de las muertes totales. Las muertes causadas por inundaciones de agua dulce en el interior han sobrepasado al total de muertes en áreas costeras debido al hecho de que, en general los residentes de la costa son evacuados durante un evento de ciclón tropical.
Tornados
  • Este es probablemente el peligro menos conocido asociado a un ciclón tropical.  Los tornados típicamente se forman en el cuadrante derecho superior de un ciclón al momento de entrar a tierra.  Estos tornados generalmente se forman en las bandas de lluvia externas del ciclón, y típicamente son más débiles que los tornados que expereimentan los estados del medio-oeste.

     Hay muchas medidas que se pueden tomar antes, durante y después del azote de un huracán. Posiblemente la medida más importante es el desarrollar un plan de contingencia en la eventualidad de un huracán. Un plan es esencial si usted vive cerca de cuerpos de agua, debido al potencial de tener que evacuar su propiedad. Preguntas importantes que usted debe considerar son:

  • ¿Si usted tuviera que evacuar, sabe a dónde ir?
  • ¿Al momento de evacuar, sabe usted la ruta(s) a seguir?
  • ¿Cómo sabría su familia donde se encuentra usted y su estado de salud?
  • ¿Qué medidas debe tomar para proteger su casa y propiedad antes del azote del huracán?

     Éstas son sólo algunas de las preguntas a considerar cuando una tormenta tropical o huracán amenaza su área. Para información más detallada sobre cómo prepararse para un huracán, visite los siguientes enlaces de internet:

Cruz Roja Americana          Agencia Federal para Manejo de Emergencias

     Independientemente de si usted decide quedarse en casa o evacuar, es sumamente importante mantenerse informado con la más reciente información acerca del ciclón. Una de las mejores fuentes de información es escuchar la transmisión de la Radio del Tiempo ANOA (NOAA Weather Radio), la cual transmite 24 horas al día, los siete días de la semana, cubriendo todo lo relacionado al tiempo incluyendo condiciones actuales, pronósticos, los más recientes comunicados, vigilancias y avisos. Es también una excelente fuente información para escuchar otro tipo de eventos como tormentas eléctricas severas, inundaciones y tornados. Usted puede obtener una unidad de Radio NOAA en muchas de las tiendas de enseres electrónicos o tiendas por departamentos.


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