Dual-Polarization WSR-88D Radar Upgrade
 
Doppler radar in Cayey, PR

The NWS San Juan WSR-88D radar, located in Cayey, Puerto Rico, was upgraded to incorporate a new technology called "dual-polarization", or dual-pol, that is part of the NWS vision to build a Weather-Ready Nation to better protect lives and livelihoods.

This new technology will result in 14 new radar products that will enable us to continue providing our suite of high quality products and services to the citizens of Puerto Rico and the U.S. Virgin Islands. This technology and data primarily will help forecasters identify the type of precipitation that is falling as well as improve rainfall estimates

Upgrade Completed: May 22nd, 2013

Radar Doppler

Terminal Doppler Radar (in Punta Salinas, Toa Baja)

   

El 22 de mayo de 2013, el Radar Doppler TJUA WSR-88Ds (Weather Surveillance Radar -1988 Doppler) en Cayey, PR completó su actualización, conocida como tecnología de polarización dual. Esto mejorará el radar, proporcionando la capacidad de recopilar datos sobre las propiedades horizontales y verticales de las condiciones del tiempo (por ejemplo: la lluvia y el granizo) y objetos no meteorológicos (por ejemplo: insectos, ecos de tierra).

Es muy importante saber cómo se calculan estos nuevos productos para entender lo que significan. Tenga cuidado al usar estos productos para tomar decisiones importantes. Para obtener más información sobre los nuevos productos, visite www.wdtb.noaa.gov/courses/dualpol/outreach/

On May 22, 2013, the WSR-88Ds (Weather Surveillance Radar -1988 Doppler)/TJUA in Cayey, PR completed an upgrade, known as dual-polarization technology. This will greatly enhanced the radar by providing the ability to collect data on the horizontal and vertical properties of weather (e.g., rain, hail) and non-weather (e.g., insect, ground clutter) targets.

It is very important to know how these new products are calculated to understand what they mean. Be careful when using these to make important decisions. To learn more about the new products, visit: www.wdtb.noaa.gov/courses/dualpol/outreach/

Status of the TJUA Doppler Radar

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El Radar Terminal Doppler TDWR TSJU de la FAA, ubicado en Punta Salinas, Toa Baja está disponible. Sin embargo, ya que su ubicación está en el lado norte de Puerto Rico casi al nivel del mar, la onda del radar no es capaz de ver nubes bajas en la parte sur de PR, ya que es bloqueado por la Cordillera Central (aproximadamente el área dentro del círculo rojo). Así que tenga esto en cuenta cuando utilice este radar. Click para ver el Radar Terminal Doppler.

The TDWR TSJU Terminal Doppler Radar of the FAA, located in Punta Salinas, Toa Baja is available. However, since its location is in the north side of Puerto Rico almost at sea level, the beam of the radar is not capable to see low level clouds in the southern slopes of PR, since the Cordillera Central blocks it (approximately the area inside red circle). So keep this in mind when you use this radar. Click to access the Terminal Doppler Radar.

Status of the Terminal Doppler Radar

 Terminal Doppler Radar

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What is Dual-Polarization?

The current Doppler radars transmit and receive pulses of radio waves in a horizontal orientation.  As a result, the radar only measures the horizontal dimensions of targets (e.g. cloud and precipitation droplets). Dual polarimetric radar transmits and receives pulses in both a horizontal and vertical orientation.  Therefore, the radar measures both the horizontal and vertical dimensions of targets. Since the radar receives energy from horizontal and vertical pulses, we can obtain better estimates of the size, shape, and variety of targets.  It is expected that this will result in significant improvements in the estimation of precipitation rates, the ability to discriminate between precipitation types (e.g. hail vs. rain), and the identification of non-meteorological returns.

¿Qué es Polarización-Dual?

Los radares actuales Doppler transmiten y reciben pulsos de ondas de radio en una orientación horizontal. Como resultado, el radar sólo mide las dimensiones horizontales de los objetos (por ejemplo, gotas de las nubes y gotas de lluvia). Radar de polarización dual transmite y recibe pulsos tanto en una orientación horizontal como vertical. Por lo tanto, el radar mide tanto en las dimensiones horizontales y verticales de los objetos. Dado a que el radar recibe energía de pulsos horizontales y verticales, podemos obtener una mejor estimación del tamaño, la forma, y la variedad de los objetos. Se espera que esto dará lugar a mejoras significativas en la estimación de las tasas de precipitación, la capacidad de discernir entre tipos de precipitación (por ejemplo, granizo vs lluvia), y la identificación de objetos no meteorológicos.
 
 Current NWS doppler radar
 Dual-pol radar
Current NWS Doppler radar, with just horizontal pulses.*
Dual-Pol radar, combines horizontal and vertical pulses.*
 

Benefits of Dual-Polarization

Beneficios de la Polarización-Dual

* Improved accuracy of precipitation estimates, leading to better flash flood detection
* Ability to discern between heavy rain, hail, snow, and sleet
* Improved detection of non-meteorological echoes (e.g. ground clutter, chaff, anomalous propagation, birds, and tornado debris)
* Detection of aircraft icing conditions
* Identification of the melting layer (e.g. bright band)

* Mejora la precisión de las estimaciones de precipitación, lo que lleva a una mejor detección de inundación
* Capacidad para discernir entre fuertes lluvias, granizo, nieve y aguanieve
* Mejora de la detección de ecos no meteorológicos (por ejemplo, objetos terrestres, "chaff", propagación anómala, aves y escombros por tornado)
* La detección de condiciones de congelamiento para las aeronaves
* Identificación de la capa de derretimiento (por ejemplo, banda de alta reflectividad)
 
 

Training and Information about Dual-Pol Technology

 
NWS San Juan/Dual-Pol Press Release (English)  NWS San Juan/Comunicado de Prensa sobre Polarización-Dual (Espanol)
Questions and Answers (Q&As) on Upgrade to Dual-Polarization Radar Preguntas y Respuestas sobre la Actualizacion del Radar a Tecnología de Polarizacion-Dual

Public Information Statement -English-Espanol (May 1, 2013)

Dual-Pol Radar Training for NWS Partners and Non-Meteorologists

National Severe Storms Laboratory (NSSL) Dual-Pol Page

NWS Radar Operations Center

NWS Amarillo: What is Dual-Pol?

 
You Tube video explaining what its Dual-Pol and why should you care; Closed captions available. By NOAA Weather Partners

 
Location of both radars (in Cayey and Toa Baja) and our office in Carolina.

View Radars in Puerto Rico and NWS SJU in a larger map
* Animated graphics from NWS Amarillo.

 


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