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Diccionario de Términos
Meteorológicos para Observadores
de Tormentas (Storm-Spotters)

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NOAA Technical Memorandum NWS SR-145

NOAA/NWS/WFO Norman

Traducción de Pedro C. Fernández

Original del National Weather Service Forecast Office


- S -

*Scud, or Fractus – Fragmentos nubosos bajos, pequeños y deshilachados que no están unidos a una base nubosa mayor y a menudo vistos con y debajo de frentes ( fronts ) fríos y frentes de racha ( gust fronts ) tormentosos. Tales nubes generalmente están asociadas con aire fresco y húmedo, tal como el flujo de salida de una tormenta. Nota de traducción: la palabra scud no tiene un homónimo en castellano aplicable al significado que se le da en la definición (la traducción literal es “deslizarse rápidamente, llevado por el viento”), por lo que se opta por dejar el término sin traducción.

SELS SE vere L ocal S torms Unit, Unidad de Tormentas Severas Locales , antiguo nombre de la Sección de Operaciones del Centro de Predicción de tormentas (Storm Prediction Center, SPC ) en Norman, OK (antiguamente en Kansas City, MO).

*Severe Thunderstorm ( Tormenta Severa ) – Tormenta que produce tornados ( tornadoes ), pedrisco de 0,75 pulgadas (2 cms) o más de diámetro, o vientos de 50 knots (58 mph, 93 km/h) o más. Daños estructurales asociados al viento pueden implicar la presencia de una tormenta severa. Ver tormenta severa en aproximación ( approaching ).

Shear ( Cizalladura ) – Variación de la velocidad del viento ( cizalladura por velocidad , speed shear ) y/o de la dirección ( cizalladura direccional , directional shear ) en una corta distancia. La cizalladura usualmente se refiere a la cizalladura vertical del viento, esto es, el cambio en el viento con la altura; pero el término también se usa en el radar Doppler para describir cambios en la velocidad radial ( radial velocity ) sobre distancias horizontales cortas.

*Shelf Cloud ( Nube en Estantería ) Nube-arcus ( arcus cloud ) baja, con forma de cuña horizontal, asociada al frente de racha ( gust front ) de una tormenta (o, ocasionalmente, con un frente frío, incluso en ausencia de tormentas). De forma distinta a la nube rodillo ( roll cloud ), la nube en estantería está pegada a la base de una nube madre (usualmente una tormenta). A menudo puede verse un movimiento ascendente en la nube en la parte delantera (de fuera) de la nube en estantería, mientras la parte de debajo a menudo aparece turbulenta, como en ebullición, y desgarrado por el viento. Nota de traducción: aunque queda bien reflejada la diferencia entre la nube rodillo y la nube en estantería, por ser similares, puede ser útil consultar el siguiente link en donde se ve un ejemplo de ambos, para diferenciarlos (en inglés): http://weathersavvy.com/Q-Shelf_Roll_Clouds1.php

Short-Fuse Warning (Aviso de Mecha Corta) – Aviso emitido por el NWS (National Weather Service, Servicio Nacional de Meteorología) para un peligro meteorológico local de duración relativamente corta. Los avisos de mecha corta incluyen avisos de tornado, avisos de tormenta severa, y avisos de inundaciones repentinas. Los avisos de tornado y tormentas severas típicamente son emitidos para periodos de una hora o menos, mientras que los avisos de inundaciones repentinas, para tres horas o menos.

Shortwave, or Shortwave Trough ( Onda corta o Vaguada de onda corta ) – Perturbación en la parte media o alta de la atmósfera que induce movimiento hacia arriba delante de ella. Si otras condiciones son favorables, el movimiento hacia arriba puede contribuir al desarrollo de tormentas delante de una onda corta.

Slight Risk , of severe thunderstorms (Riesgo Débil , de tormentas severas ) – Se espera que las tormentas severas afecten entre un 2 y un 5% de un área. Un riesgo débil generalmente implica que los eventos de tiempo severo que se esperan sean aislados. Ver riesgo alto ( high risk ), riesgo moderado ( moderate risk ), previsión convectiva ( convective outlook ).

Sounding ( Radiosondeo ) – Diagrama o dibujo del perfil vertical de temperatura y punto de rocío ( dew point ), y a menudo, los vientos, sobre una localización fija ( figura 6 ). Los radiosondeos se usan extensivamente en la predicción del tiempo severo; por ejemplo, para determinar la inestabilidad ( instability ), inversiones ( inversions ) locales de temperatura, medida de la fuerza del tapón ( cap ), obteniendo la temperatura convectiva ( convective temperature ), etc.

SPC S torm P rediction C enter, Centro de Predicción de Tormentas. Centro nacional de predicción en Norman, Oklahoma, que es parte del NCEP . El SPC es respondable de proporcionar consejo en la predicción a corto plazo para la convección severa, acumulación de lluvia excesiva (inundaciones repentinas) y tiempo severo invernal sobre los Estados Unidos (excepto Hawaii y Alaska).

Speed Shear ( Cizalladura por Velocidad ) – Componente de la cizalladura del viento ( wind shear ) que se debe al cambio de la velocidad del viento con la altura; por ejemplo, vientos del suroeste a 20 mph a 10.000 pies, que se incrementan a 50 mph a 20.000 pies. La cizalladura por velocidad es un factor importante en el desarrollo de tiempo severo, especialmente en niveles medios y altos de la atmósfera.

Spin-Up – [argot] Iniciación de un vórtice a pequeña escala, tal como podría ser visto cuando se forma un gustnado , una manga terrestre ( landspout ), o un vórtice de succión ( suction vortex ). Nota de traducción: no se ha encontrado una traducción adecuada para el término ‘spin-up' por lo que se opta por dejarlo tal cual.

Splitting Storm ( Tormenta Duplicante ) – Tormenta que se divide en dos tormentas que siguen caminos divergentes (una, migratoria derecha , right mover ; la otra, migratoria izquierda , left mover ). La migratoria izquierda típicamente se mueve más rápido que la tormenta original; la migratoria derecha, más lento. De las dos, la migratoria izquierda es la más susceptible a debilitarse y disiparse (pero en raras ocasiones puede llegar a ser una tormenta de rotación anticiclónica muy severa), mientras la migratoria derecha es la más susceptible de alcanzar el rango de supercélula ( supercell ).

*Squall Line ( Línea de Turbonada ) – Línea sólida o casi sólida de tormentas activas. Nota de traducción: para saber más, pinchar en el siguiente enlace (biblioteca tempoWEB del Instituto Nacional de Meteorología en España, en su página de internet. Clasificación de Sistemas Convectivos de Mesoescala según radar): http://www.inm.es/web/sup/ciencia/divulga/tempoweb/scm/mcm3/clasi3.htm

Staccato Lightning ( Rayo ‘Staccato' ) – Descarga NT ( CG ) que aparece como un golpe individual, muy brillante, de corta duración, a menudo con una considerable ramificación.

Steering Winds, or Steering Currents ( Vientos Dominantes o Corrientes Dominantes ) – Flujo predominante a escala sinóptica ( synoptic-scale ) que gobierna el movimiento de elementos más pequeños embebidos dentro de él.

Storm-relative ( Relativo a la Tormenta ) – Medida relativa a una tormenta en movimiento, usualmente referida a vientos, cizalladura del viento ( wind shear ), o helicidad ( helicity ).

Storm-scale ( Escala de la Tormenta ) – Referido a sistemas meteorológicos con tamaños del orden de tormentas individuales. Ver escala sinóptica ( synoptic scale ), mesoescala ( mesoscale ).

*Straight-line Winds ( Vientos en Línea Recta ) – Generalmente, cualquier viento que no está asociado con rotación, usado principalmente para diferenciarlos de vientos tornádicos. Nota de traducción: normalmente se entiende que en la definición los vientos referidos son vientos asociados a tormentas.

Stratiform ( Estratiforme ) – Que tiene un desarrollo horizontal extenso, como opuesto al desarrollo más vertical característico de la convección. Las nubes estratiformes cubren áreas extensas pero muestran un desarrollo vertical relativamente escaso. La precipitación estratiforme, en general, es relativamente continua y uniforme en intensidad (esto es, lluvias continuas vs chubascos).

Stratocumulus – Nubes de niveles bajos, que existen en un estrato o capa relativamente liso, pero teniendo elementos individuales. Los elementos a menudos están ordenados en filas, bandas u ondas. Los estratocúmulos a menudo revelan la profundidad de aire húmedo en niveles bajos, mientras que la velocidad de los elementos nubosos pueden revelar la fuerza del chorro en niveles bajos ( low-level jet ).

Stratus – Capa nubosa baja, generalmente gris, con una base bastante uniforme. Los estratos pueden aparecer en forma de parches deshilachados, pero por otra parte no exhiben elementos nubosos individuales, como los cumulus , y los stratocumulus . La niebla es usualmente un forma de estrato basada en superficie.

Striations ( Estriaciones ) – Surcos o canales en formaciones nubosas, ordenadas paralelamente al flujo de aire y, por tanto, describiendo el flujo de aire respecto de la nube madre. Las estriaciones a menudo revelan la presencia de rotación, como en el ‘poste de barbero' ( barber pole ) o efecto sacacorchos a menudo observado con la región de corrientes ascendentes ( updraft ) rotatoria de una tormenta BP ( LP storm ).

Subsidence ( Subsidencia ) – Movimiento descendente o de hundimiento (hacia abajo) en la atmósfera, usualmente sobre un área amplia. Nota de traducción: como ejemplo, la subsidencia es un fenómeno que va íntimamente ligado a los anticiclones, en donde el aire tiende a seguir un camino descendente.

Sub-synoptic Low ( Baja Subsinóptica ) – Esencialmente, lo mismo que mesobaja ( mesolow ).

Suction Vortex ( Vórtice de Succión ) – A veces también punto de succión (suction spot). Vórtice pequeño pero muy intenso dentro de la circulación de un tornado . Típicamente están presentes varios vórtices de succión en un tornado multivórtice ( multiple-vortex tornado ). Muchos de los daños extremos asociados con tornados violentos (F4 y F5 en la escala de Fujita , Fujita Scale ) están atribuidos a vórtices de succión.

*Supercell ( Supercélula ) – Tormenta con una región persistente de corrientes ascendentes ( updraft ). Las supercélulas son raras ( Nota de Traducción: aquí habría que añadir la palabra ‘relativamente'), pero son responsables de un extraordinariamente alto porcentaje de episodios de tiempo severo – especialmente tornados ( tornadoes ), pedrisco de enorme tamaño, y vientos en línea recta ( straight-line winds ) muy dañinos. Frecuentemente viajan hacia la derecha de los vientos principales (esto es, son migrantes derechas , right movers ). Las características en el radar a menudo (pero no siempre) incluyen un gancho ( hook ) o colgante ( pendant ), región de eco débil acotada ( REDA , BWER ), corte en ‘V' ( V-notch ), mesociclón ( mesocyclone ), y a veces un TVS ( T ornadic V ortex S ignature, Señal de Vórtice Tornádico ). Las características visuales a menudo incluyen una base libre de lluvia , rain-free base , (con o sin nube pared , wall cloud ), apéndice nuboso ( tail cloud ), línea de flanqueo ( flanking line ), corona sobresaliente ( overshooting top ), y yunque cortado hacia atrás ( back-sheared anvil ), que normalmente son observados en o cerca de la parte trasera derecha, o parte suroeste, de la tormenta ( figura 7 ). Las tormentas que exhiben estas características a menudo se llaman supercélulas clásicas; sin embargo, las tormentas AP ( HP storms , figura 3 ) y las tormentas B P ( LP storms , figura 5 ) también son variedades de supercélulas. Nota de traducción: habría que considerar otro tipo de supercélulas que a veces también tienen lugar: las minisupercélulas .

Surface-based Convection ( Convección basada en Superficie ) Convección ( convection ) que tiene lugar dentro de un estrato basado en superficie, esto es, un estrato en que su porción más baja está basada o tiene base en o muy cerca de la superficie de la Tierra. Comparar con convección elevada ( elevated convection ).

SWEAT Index ( Índice SWEAT ) S evere W eather Thr EAT index, índice de Amenaza de Tiempo Severo. Índice de estabilidad desarrollado por la Fuerza Aérea y que incorpora inestabilidad ( instability ), cizalladura del viento ( wind shear ), y velocidades de viento, como sigue:

SWEAT = (12 Td 850) + (20 [TT – 49]) + (2 f 850) + f 500 + (125 [s + 0.2]) donde,

Td 850 es la temperatura de punto de rocío ( dew point temperature ) a 850 mb.

TT es el índice Total de Totales (TT, total-totals index ).

f 850 es la velocidad del viento (en knots) a 850 mb.

f 500 es la velocidad del viento (en knots) a 500 mb.

S es el seno del ángulo entre la dirección de los vientos a 500 mb y la de los de 850 mb (por tanto, representando la cizalladura direccional , directional shear , en ese estrato).

Valores de SWEAT sobre 250-300 o más, indican mayor probabilidad de tiempo severo, pero como con todos los índices de estabilidad, no hay números mágicos.

El índice SWEAT tiene la ventaja (y la desventaja) de usar solamente datos obligatorios de nivel (esto es, 500 y 850 mb) pero ha caído en un relativo desuso con la llegada de programas de análisis de radiosondeos ( sounding ) más detallados.

SWOODY1, SWOODY2 – A veces pronunciado “suo-di”. Día 1 y día 2 de las previsiones convectivas ( convective outlooks ) emitidas por el SELS (Unidad de Tormentas Severas Locales).

Synoptic Scale ( Escala Sinóptica ) – O gran escala. Tamaño de escala referido generalmente a sistemas meteorológicos con dimensiones horizontales de varios cientos de millas (varios cientos o miles de kilómetros) o más. La mayoría de las áreas de altas y bajas presiones vistos en los mapas meteorológicos son sistemas a escala sinóptica. Comparar con mesoescala ( mesoscale ), escala de la tormenta ( storm-scale ).

- T -

*Tail Cloud ( Apéndice Nuboso ) – Nube horizontal de niveles bajos con forma de apéndice (no una nube embudo , funnel cloud ) y se extiende desde la región de precipitación en cascada de una supercélula ( supercell ) hacia la nube pared ( wall cloud ) (esto es, normalmente se observa extendiéndose desde la nube pared hacia el norte o noreste). La base del apéndice nuboso viene a ser la misma que la de la nube pared. El movimiento de las nubes en el apéndice nuboso es siempre a partir de la precipitación y hacia la nube pared, con un rápido movimiento hacia arriba a menudo observado cerca de la unión del apéndice con las nubes pared. Ver figura 7 , supercélula ( supercell ).

Comparar con cola de castor ( beaver's tail ), que es una forma de banda de entrada que, normalmente, está unida a la región principal de corrientes ascendentes ( updraft ) de la tormenta (no a la nube pared) y tiene una base que viene a estar al mismo nivel que la de la base de la región de corrientes ascendentes ( updraft base ) (no la nube pared).

Tail-end Charlie ( Artillero de Retaguardia ) – [Argot] La tormenta situada en el final más al sur de una línea de turbonada ( squall line ) o otra línea o banda de tormentas. Ya que el flujo de entrada del sur, de aire húmedo y cálido de niveles bajos, dentro de esta tormenta, está relativamente libre de obstáculos, tal tormenta a menudo tiene una mayor probabilidad de intensificación hacia niveles severos que las otras tormentas de la línea. Nota de traducción: el término al que corresponde esta definición proviene de la Segunda Guerra Mundial, y es el nombre que se le daba al artillero de retaguardia en un bombardero, lo que en inglés se denomina “rear gunner”.

Thermodynamic Chart, or Thermodynamic Diagram (Gráfico Termodinámico o Diagrama Termodinámico ) – Gráfico que contiene curvas de presión, temperatura, humedad, y temperatura potencial ( potential temperature ), todas dibujadas respecto de cada una de las otras, de modo que las leyes básicas de termodinámica quedan satisfechas. Tal gráfico se usa para dibujar radiosondeos (soundings) atmosféricos y para estimar cambios potenciales de temperatura, humedad, etc., si el aire fuera desplazado verticalmente a partir de un nivel dado. Un gráfico termodinámico, por tanto, es una herramienta útil en el diagnóstico de la inestabilidad ( instability ) atmosférica. Ver figura 6 , radiosondeos , sounding .

Thermodynamics ( Termodinámica ) – En general, relaciones entre el calor y otras propiedades (tal como temperatura, presión, densidad, etc.). En discusiones de predicción, la termodinámica usualmente se refiere a la distribución de la temperatura y la humedad (ambos en la vertical y en la horizontal) con relación al diagnóstico de la inestabilidad ( instability ) atmosférica.

Theta-e, or Equivalent Potential Temperature ( Theta-e o Temperatura Potencial Equivalente ) –Temperatura que una parcela de aire tendría si: a) fuera elevada hasta alcanzar la saturación, b) todo el vapor de agua fuera condensado y, c) volviese adiabáticamente (esto es, sin tranferencia de calor o masa) a la presión de 1000 mb. Theta-e, que típicamente está expresada en Kelvins, está directamente relacionada con la cantidad de calor presente en una parcela de aire. Por tanto, es útil en el diagnóstico de la inestabilidad ( instability ) atmosférica. Nota de traducción: para saber más, pinchar en el siguiente link (en inglés): http://en.wikipedia.org/wiki/Equivalent_potential_temperature y (castellano): http://meteo.iter.es/variables/the_850

Theta-e ridge ( Cresta de Theta-e ) – Eje de valores relativamente altos de Theta-e . A menudo tiempo severo y acumulaciones de lluvia excesivas tienen lugar cerca o justo corriente arriba de una cresta de Theta-e.

Tilt Sequence ( Secuencia de Inclinación ) – Término de radar que indica que la antena de radar está escaneando por una serie de elevaciones de la antena para obtener un escaneo volumétrico ( volume scan ).

Tilted Storm, or Tilted Updraft ( Tormenta Inclinada o Región de Corrientes Ascendentes Inclinada ) – Tormenta o torre nubosa ( tower ) que no es puramente vertical pero sin embargo presenta un carácter inclinado. Se trata de un signo de cizalladura vertical del viento ( wind shear ), una condición favorable para el desarrollo de tormentas severas.

*Tornado – Columna de aire que rota violentamente, que está en contacto con el suelo, y que se extiende desde la base de una tormenta. No es necesario que el embudo de condensación ( condensation funnel ) alcance el suelo para que el tornado esté presente; una nube de restos ( debris cloud ) bajo una tormenta es todo lo que se necesita para confirmar la presencia de un tornado, incluso en ausencia total de un embudo de condensación.

Tornado Family ( Familia de Tornados ) – Series de tornados ( tornadoes ) producidos por una única supercélula ( supercell ), resultando en un camino de segmentos de destrucción a lo largo de la misma línea general.

Total-Totals Index ( Índice Total de Totales, TT ) – Índice de estabilidad y herramienta de predicción de tiempo severo, igual a la temperatura a 850 mb más el punto de rocío ( dew point ) a 850 mb, menos dos veces la temperatura a 500 mb. El índice total de totales es la suma aritmética de otros dos índices: el índice de totales vertical (temperatura a 850 mb menos la temperatura a 500 mb) y en índice de totales transversal (punto de rocío a 850 mb menos la temperatura a 500 mb). Como con todos los índices de estabilidad, no hay valores umbral mágicos pero, en general, valores de menos de 50 o mayores de 55 se consideran débiles y fuertes indicadores, respectivamente, del probable desarrollo de tormentas severas.

Tower ( Torre ) – (Término acortado para coliflores , towering cumulus ), elemento nuboso que muestra un apreciable desarrollo vertical.

Towering Cumulus ( Coliflor / Coliflores ) – (Lo mismo que congestus ). Enorme cúmulo ( cumulus ) con un gran desarrollo vertical, usualmente con apariencia similar a la de una coliflor, pero careciendo del característico yunque ( anvil ) de un Cb . (A menudo, con la forma corta o abreviada de “towering cu”, y abreviado, TCU).

Transverse Bands ( Bandas Transversales ) – Bandas de nubes orientadas perpendicularmente al flujo en el que están embebidas. A menudo se ven mejor en las imágenes satelitales. Cuando se observan en niveles altos (esto es, en formaciones de cirros , cirrus ), pueden indicar severas o extremas turbulencias. Bandas transversales observadas en niveles bajos (llamadas rodillos transversales , transverse rolls – T rolls ) a menudo indican la presencia de una inversión ( inversion ) de temperatura, o un tapón ( cap ), además de cizalladura direccional ( directional shear ) en los vientos de niveles medios y bajos. Estas condiciones a menudo favorecen el desarrollo de tormentas fuertes a severas ( severe thunderstorms ).

Transverse Rolls ( Rodillos Transversales ) – Nubes de niveles bajos, alargadas, organizadas en bandas paralelas y alineadas paralelamente a los vientos de niveles bajos, pero perpendiculares al flujo de niveles medios. Los rodillos transversales son un tipo de bandas transversales ( transverse bands ) y a menudo indican ambientes favorables para el subsecuente desarrollo de supercélulas ( supercells ). Ya que están alineadas paralelamente al flujo de entrada en niveles bajos, pueden apuntar hacia la región más susceptible de desarrollo posterior de tormentas.

T Rolls – [argot], lo mismo que rodillos transversales ( transverse rolls ).

Triple Point ( Punto Triple ) – Punto de intersección entre dos fronteras ( línea seca < dry line >, frontera de flujo de salida < outflow boundary >, frente < front > frío , etc.), a menudo un foco para el desarrollo de tormentas.

El punto triple también puede referirse a un punto en el frente de racha ( gust front ) de una supercélula ( supercell ), donde intersectan el flujo de entrada cálido y húmedo, el flujo de salida enfriado por la lluvia a partir de las corrientes descendentes del flanco delantero ( forward flank downdraft ), y las corrientes descendentes del flanco trasero ( rear flank downdraft ); esta punto es una localización favorecida para el desarrollo (o resurgimiento) de un tornado .

Tropopause ( Tropopausa ) – Frontera superior de la Troposfera ( Troposphere ), usualmente caracterizada por un cambio abrupto en el gradiente vertical ( lapse rate ) de positivo (descenso de la temperatura con la altitud), a neutro o negativo (temperatura constante o en aumento con la altitud).Ver figura 6 , radiosondeos , sounding .

Troposphere ( Troposfera ) – Capa de la atmósfera desde la superficie de la Tierra hasta la Tropopausa, caracterizada por el descenso de la temperatura con la altitud (excepto, quizás, en estratos delgados – ver inversión , inversion , o tapón , cap ), movimiento vertical del viento, contenido apreciable de vapor de agua, y tiempo sensible (nubes, lluvia, etc.).

Trough ( Vaguada ) – Área alargada de presión atmosférica relativamente baja, usualmente no asociada con una circulación cerrada y, por tanto, usada para distinguirla de una baja cerrada ( closed low ). El opuesto de cresta , dorsal ( ridge ).

Turkey Tower ( Borbotón Traidor ) – [argot] Nube en torre ( tower ) individual, estrecha, que se desarrolla y se deshace rapidamente. El desarrollo repentino de ‘borbotones traidores' a partir de pequeños cúmulos ( cumulus ) puede significar la rotura de un tapón ( cap ). Nota de traducción: los cazatormentas americanos usan la palabra ‘turkey' para referirse a repentinos pero estrechos desarrollos que hacen presagiar la formación de una gran tormenta pero que al final no consiguen evolucionar y se deshacen tan rápido como se formaron. La traducción del término ‘turkey' es ‘fracaso'. Un ejemplo de ‘borbotón': http://www.pawleewurx.com/pmh/pgs/pho4.php

TVS T ornadic V ortex S ignature, Señal de Vórtice Tornádico . Señal del radar Doppler en el campo de velocidad radial ( radial velocity ) que indica rotación intensa y concentrada – más que en un mesociclón ( mesocyclone ). Como el mesociclón, deben encontrarse unos criterios específicos que implican fuerza, profundidad vertical, y continuidad en el tiempo, para que una señal llegue a ser un TVS. La existencia de un TVS aumenta fuertemente la probabilidad de ocurrencia de un tornado , pero no lo garantiza. Un TVS no es una característica visual.

- U -

  UKMET – Modelo numérico de predicción meteorológica a medio plazo, utilizado por la U nited K ingdom MET erological Agency (Agencia Meteorológica del Reino Unido).

Updraft ( Región de Corrientes Ascendentes ) – Corriente o flujo a pequeña escala de aire ascendente. Si el aire es lo suficientemente húmedo, la humedad condensa para formar un cúmulo ( cumulus ) o una torre ( tower ) individual, o una coliflor ( towering cumulus ) o un Cb . Nota de traducción: el término se ha venido traduciendo como ‘región de corrientes ascendentes', pero también puede traducirse dependiendo del contexto como ‘corrientes ascendentes' sin más.

Updraft Base ( Base de la Región de Corrientes Ascendentes ) – Término alternativo para base libre de lluvia ( rain-free base ).

Upper Level System ( Sistema de Niveles Altos ) – Término general para cualquier perturbación a gran escala ( large-scale ) o a nivel de la mesoescala ( mesoscale ), capaz de producir movimiento hacia arriba (ascenso) en la parte alta o media de la atmósfera. Este término se utiliza a veces intercambiado con ‘impulso' u onda corta ( shortwave ).

Upslope Flow ( Flujo Pendiente Arriba o Viento Anabático ) – Aire que fluye hacia terrenos más elevados y, de ahí, es forzado a ascender. El ascenso adicional a menudo resulta en nubosidad baja generalizada y precipitación estratiforme ( stratiform ) si el aire es estable, o un incremento de las posibilidades de desarrollo de tormentas si el aire es inestable.

Upstream ( Corriente Arriba ) – Hacia la fuente del flujo, o localizado en el área desde el cual procede el flujo.

UVM, or UVV – U pward V ertical M otion (or V elocity), Movimiento (o Velocidad) Vertical hacia Arriba.

- V -

VAD V elocity- A zimuth D isplay, Muestra de Velocidad-Acimut. Muestra de radar sobre la que la velocidad radial ( radial velocity ) media está dibujada en función del acimut. Ver PVV ( VWP ).

Vault ( Bóveda ) – Lo mismo que REDA ( BWER ).

Veering Winds ( Vientos Cambiantes ) – Vientos que viran en el sentido de las agujas del reloj con relación a una localización dada (por ejemplo, de sur a oeste), o que cambian de dirección en sentido de las agujas del reloj con la altura (por ejemplo, sur en la superficie girando a suroeste arriba). El último ejemplo es una forma de cizalladura direccional ( directional shear ) que es importante para la formación de tornados.. Comparar con vientos de regreso ( backing winds ).

Vertically-stacked System ( Sistema Apilado en Vertical ) – Sistema de bajas presiones, usualmente una baja cerrada ( closed low ) o una baja aislada ( cutoff low ), que no está inclinado con la altitud, esto es, localizado de forma similar en todos los niveles de la atmósfera. Tales sistemas típicamente están en fase de debilitación y se mueven muy lentamente. Son menos proclives a generar tiempo severo que los sistemas inclinados. Sin embargo, los embolsamientos fríos ( cold pools ) arriba, asociados con sistemas apilados en vertical pueden realzar la inestabilidad ( instability ) de forma suficiente para producir tiempo severo.

VIL V ertically- I ntegrated L iquid water, agua líquida integrada verticalmente . Propiedad calculada por las unidades RADAP II (ya no se usa) y WSR-88D que tienen en cuenta la tridimensionalidad de la reflectividad ( reflectivity ) de un eco. El VIL máximo de una tormenta es muy útil para determinar su potencial severidad, especialmente en términos de tamaño máximo del pedrisco. Nota de traducción: en algunas notas del Instituto Nacional de Meteorología (INM), el VIL se define como la estimación, a partir de las reflectividades del radar, del contenido potencial de agua líquida por m 2 dentro de una nube (Greene y Clark, 1972) . Fuente: http://www.inm.es/web/sup/ciencia/divulga/vsimposio/trabajos/pdf/C21-STAP_Granizo.pdf

VIP V ideo I ntegrator and P rocessor, integrador y procesador de vídeo ; software que ‘dibuja' la reflectividad ( reflectivity ), en dBZ , del radar en seis niveles VIP:

VIP 1 (Nivel 1, 18-30 dBZ) – Precipitación débil.

VIP 2 (Nivel 2, 30-38 dBZ) – Lluvia débil a moderada.

VIP 3 (Nivel 3, 38-44 dBZ) – Lluvia moderada a fuerte.

VIP 4 (Nivel 4, 44-50 dBZ) – Lluvia fuerte.

VIP 5 (Nivel 5, 50-57 dBZ) – Lluvia muy fuerte; posible pedrisco.

VIP 6 (Nivel 6, >57 dBZ) – Lluvia muy fuerte, con pedrisco; pedrisco de gran tamaño posible.

*Virga – Vetas o mechones de precipitación cayendo desde una nube pero evaporándose antes de alcanzar el suelo. En ciertos casos, porciones o barbas de virga pueden preceder una microrráfaga ( microburst ); ver microrráfaga seca ( dry microburst ).

V Notch ( Corte en ‘V' ) – Señal de reflectividad ( reflectivity ) de radar, vista como un corte en forma de Ven la parte viento abajo de un eco tormentoso. El corte en ‘V' a menudo es visto en supercélulas ( supercell ), y se piensa que es un signo de flujo divergente alrededor de la región principal de corrientes ascendentes ( updraft ) de la tormenta (y, de ahí, corrientes ascendentes muy fuertes). Este término no debería ser confundido con corte de flujo de entrada ( inflow notch ) o con ‘V' realzada ( enhanced V ), aunque se cree que el último se forma por un proceso similar. Ver figura 7 , supercélula ( supercell ).

Volume Scan ( Escaneo de Volumen ) – Estrategia de escaneo de radar en la que los barridos están hechos en sucesivas elevaciones de antena (esto es, secuencia de inclinación , tilt sequence ) y, después, combinados para obtener una estructura de ecos tridimensional. Los escaneos de volumen son necesarios para determinar el tipo de tormenta, y para detectar características tales como REDs ( WERs ), REDAs ( BWERs ), y saliente ( overhang ).

Vorticity (Vorticidad) – Medida de la rotación local en el flujo de un fluído. En análisis y predicción meteorológica, el término usualmente se refiere a la componente vertical de la rotación (esto es, rotación sobre un eje vertical) y se usa más a menudo en referencia a sistemas meteorológicos a escala sinóptica ( synoptic scale ) o a nivel de la mesoescala ( mesoscale ). Por convenio, valores positivos indican rotación ciclónica ( cyclonic rotation ).

Vort Max - ([argot] forma abreviada de vort icity max imum, máximo de vorticidad), un centro, o máximo, en el campo de vorticidad ( vorticity ) de un fluído.

VWP V AD W ind P rofile, perfil de vientos VAD. Trazo de radar de vientos horizontales, derivado de los datos de VAD , en función de la altura sobre el radar Doppler . La muestra se traza con la altura como eje vertical, y el tiempo como eje horizontal, (así llamada muestra tiempo-altura), que entonces representa el cambio del viento con el tiempo a varias alturas. Esta muestra es útil para observar cambios locales en la cizalladura del viento ( wind shear ), tal como un regreso de los vientos de bajos niveles, el incremento de la cizalladura de velocidad ( speed shear ) y desarrollo o evolución de corrientes en chorro ( jet streams ) cercanas (incluyendo corrientes en chorro de niveles bajos , low-level jets ).

Este producto a menudo es referido erroneamente como VAD .

- W -

*Wall Cloud ( Nube Pared ) – La nube pared es una formación nubosa. Descenso localizado, persistente y, a menudo, repentino, desde una base libre de lluvia ( rain-free base ). El diámetro de las nubes pared puede variar entre una fracción de milla a más de cinco millas (de 1 a 8 km.) y normalmente se encuentran en la cara sur o suroeste (flujo de entrada) de la tormenta. Cuando se ve desde varias millas adentro, algunas nubes pared muestran un rápido movimiento hacia arriba y rotación ciclónica ( cyclonic rotation ). Sin embargo, no todas las nubes pared rotan. Las nubes pared en rotación usualmente se desarrollan antes de fuertes o violentos tornados ( tornadoes ), para cualquier periodo de tiempo, desde unos pocos minutos hasta cerca de una hora. Las nubes pared deberían ser controladas visulamente, buscando signos de rotación sostenida y persistente, y/o rápido movimiento vertical. Ver figura 7 , supercélula ( supercell ).

“Nube pared” también se usa ocasionalmente en Meteorología Tropical para describir la pared nubosa interior que rodea el ojo de un ciclón tropical, pero el término apropiado para esta característica es ‘pared del ojo' (eyewall).

Warm Advection ( Advección Cálida ) – Transporte de aire cálido hacia un área por vientos horizontales.

Una advección cálida de niveles bajos a veces es referida (erróneamente) como overrunning . Aunque los dos términos no son propiamente intercambiables, ambos implican la presencia de ascenso en niveles bajos.

Warning ( Aviso ) – Producto emitido por las oficinas locales del NWS y que indica que un riesgo meteorológico particular es inminente o ha sido reportado. Un aviso indica la necesidad de tomar acciones para proteger la vida y la propiedad. El tipo de riesgo es reflejado en el tipo de aviso (por ejemplo, aviso de tornado, aviso de ventisca). Ver aviso de mecha corta ( short-fuse warning ).

Watch ( Alerta ) – Producto del NWS que indica que un riesgo particular es posible, esto es, que las condiciones son más favorables de lo normal para su ocurrencia. Una alerta es una recomendación para planificar, preparar e incrementar la conciencia (esto es, estar alerta de un cambio en el tiempo, atentos de información adicional, y pensar sobre qué hacer si el peligro se materializa).

Watch Box, or Box , ( Caja de Alerta , o Caja ) – [argot], alerta de tormenta severa o de tornado.

Waterspout ( Manga Marina ) – En general, tornado que ocurre sobre el agua. Específicamente, se refiere normalmente a una columna de aire rotatoria relativamente débil y pequeña sobre aguas debajo de un Cb o una coliflor ( towering cumulus ). Las mangas marinas son más comunes sobre aguas tropicales y subtropicales.

La definición exacta de ‘manga marina' es debatible. En muchos casos el término se reserva para pequeños vórtices sobre el agua que no están asociados con rotación a escala de la tormenta ( storm-scale ), esto es, son el equivalente basado en agua de las mangas terrestres ( landspouts ). Pero hay suficiente justificación para llamar virtualmente ‘manga marina' a una columna de aire rotatoria, si ésta está en contacto con una superficie de agua. Nota de traducción: la incidencia de mangas marinas en aguas que rodean a la Península Ibérica, y mangas terrestres en zonas próximas, viene siendo bastante alta en los últimos años, destacando los episodios tornádicos de Cataluña. Además, estos tornados asociados a tormentas no-tornádicas (nunca a supercélulas) han llegado a alcanzar intensidades considerables entre el F0 y el F2.

Wedge, or Wedge Tornado, ( Cuña o Tornado en Cuña ) – [argot], gran tornado con un embudo de condensación ( condensation funnel ) que es, al menos, tan ancho (en la horizontal) en el suelo como alto (en la vertical), desde el suelo hasta la base de la nube.

El término ‘cuña' a menudo se usa de forma un tanto ligera para describir cualquier gran tornado. Sin embargo, no cada gran tornado es una cuña. Un verdadero tornado en cuña, con un embudo ( funnel ) al menos tan ancho en el suelo como lo es de alto, es muy raro.

Las cuñas a menudo aparecen con tornados violentos (F4 o F5 en la escala de Fujita , Fujita Scale ), pero algunas cuñas documentadas han sido clasificados más bajos. Y algunos tornados violentos pueden no aparecer como cuñas (por ejemplo, Xenia – OH, el 3 de abril de 1974, que fue clasificado como F5 pero apareció solo como una serie de vórtices de succión , suction vortices , sin un embudo de condensación central). Sea o no, un tornado alcanza el estatus de cuña dependiendo de varios factores además del de la intensidad – en particular, la altura de la base de la nube y la disponibilidad de humedad debajo de la base de la nube. Por tanto, los Observadores no deberían estimar las velocidades de los vientos o la clasificación en la escala F, basándose sólo en apariencias visuales. Sin emabargo, es seguro asumir que la mayoría (si no todos) de las cuñas tienen el potencial para producir fuertes daños (F2/F3) o violentos (F4/F5).

WER ( RED ) R egión de E co D ébil , W eak E cho R egion. Término de radar para una región de reflectividad ( reflectivity ) relativamente débil en niveles bajos, en la cara de flujo de entrada de un eco tormentoso, coronado por reflectividad más intensa en forma de un eco saliente ( overhang ), directamente sobre él (ver figura 2 ). El RED es signo de la existencia de una poderosa región de corrientes ascendentes ( updraft ) en la cara de flujo de entrada de una tormenta, dentro de la cual la precipitación está suspendida arriba. Cuando el área de baja reflectividad se extiende hacia arriba, hundiéndose hacia el interior de las reflectividades más intensas arriba, se convierte en un REDA ( BWER ). Nota de traducción: para saber más, clicar en el seguiente enlace al artículo “ Modelos Conceptuales de Tormentas – Supercélula Severa ” del Instituto Nacional de Meteorología (España): http://www.inm.es/web/sup/ciencia/divulga/tempoweb/tor/supercel/super1.htm

Wet Microburst (Microrráfaga Húmeda) – Microrráfaga acompañada por fuertes precipitaciones en la superficie. Un pie de lluvia ( rain foot ) puede ser un signo visible de una microrráfaga húmeda. Ver microrráfaga seca ( dry microburst ).

Wind Shear ( Cizalladura del Viento ) – Ver cizalladura ( shear ).

Wrapping Gust Front ( Frente de Racha Envolvente ) Frente de racha ( gust front ) que envuelve a un mesociclón ( mesocyclon ), suprimiendo el flujo de entrada de aire húmedo y cálido a la circulación del mesociclón y resultando en un mesociclón ocluído ( occluded mesocyclon ).

WSR-57, WSR-74 – NWS W eather S urveillance R adar units, unidades de Radar de Vigilancia Meteorológica del NWS, reemplazadas por las unidades WSR-88D .

WSR-88D W eather S urveillance R adar – 19 88 D oppler, Radar de Vigilancia Meteorológica – 1988 Doppler ; unidad NEXRAD (se usa raramente).

- Z -

Zonal Flow ( Flujo Zonal ) – Flujo atmosférico a gran escala ( large-scale ) en el que la componente este-oeste (esto es, latitudinal) es el dominante. La componente meridional (norte-sur) acompañante a menudo es más débil de lo normal. Comparar con flujo meridional ( meridional flow ).

Agradecimientos (I)

  El autor expresa sus más sincero agradecimiento a las muchas personas que proporcionaron entradas al diccionario. Las personas siguientes contribuyeron decisivamente a la causa, por comentarios provechosos y sugerencias: David Andra, Dave Beusterien, Dr. Harold Brooks, Bill Bunting, Don Burgess, E. Brian Curran, Dr. Charles A. Doswell III, Mike Emlaw, Mike Foster, Dave Gold, Paul Janish, Tim Marshall, Alan Moller, Mike Morgan, Steve Parker, Steve Piltz, Robert Prentice, Jim Purpura, Gene Rhoden, Lans Rothfusz, Dan Smith, Greg Stumpf, Steve Vasiloff. Steve Nelson y Doug Speheger ambos contribuyeron decisivamente a la fundación del glosario en la página inicial de WSFO Norman.

Agradecimientos (II)

El autor de la traducción quiere dejar constancia

Bibliografía

* American Meteorology Society, 1990: Glossary of Meteorology . American Meteorological Society Press, Boston .

* Caracena, Fernando, Ronald L. Holle, and Charles A. Doswell III, 1989: Microbursts - A Handbook for Visual Identification . NOAA, Environmental Research Laboratories, National Severe Storms Laboratory.

* Doswell, Charles A. III, 1982: The Operational Meteorology of Convective Weather. Volume I: Operational Mesoanalysis . NOAA Technical Memorandum NWS NSSFC-5.

* Doswell, Charles A. III, 1985: The Operational Meteorology of Convective Weather. Volume II: Storm Scale Analysis . NOAA Technical Memorandum ERL ESG-15.

* Fujita, T. T., 1985: The Downburst - Microburst and Macroburst . SMRP Research Paper No. 210, University of Chicago , 122 pp.

* Marshall, Tim, 19--: Storm Chase Manual . Published annually in association with Storm Track . Contact: 1336 Brazos Blvd , Lewisville TX 75067 .

* Marshall, Tim (Editor): Storm Track . Published bi-monthly by Master Graphics, Lewisville TX . Contact the editor, 1336 Brazos Blvd , Lewisville TX 75067 , for subscription information.

* National Weather Service, 1982: Spotter's Guide for Identifying and Reporting Severe Local Storms . Available from most National Weather Service offices, or from the U. S. Dept. of Commerce, NOAA, Rockville MD 20852 .

Figuras

* Figura 1 , Eco en Arco ( Bow Echo ).

* Figura 2, Región de Eco Débil ( Weak Echo Region ); Región de Eco Débil Acotada ( Bounded Weak Echo Region ).

* Figura 3, Supercélula de Alta Precipitación ( High-Precipitation Supercell Thunderstorm ).

* Figura 4, Eco Lineal Modelo Ondulado ( Line Echo Wave Pattern ).

* Figura 5, Supercélula de Baja Precipitación ( Low-Precipitation Supercell Thunderstorm ).

* Figura 6, Radiosondeos ( Sounding ).

* Figura 7, Supercélula Clásica ( Classic Supercell Thunderstorm ).


Introducción

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