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Diccionario de Términos
Meteorológicos para Observadores
de Tormentas (Storm-Spotters)

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NOAA Technical Memorandum NWS SR-145

NOAA/NWS/WFO Norman

Traducción de Pedro C. Fernández

Original del National Weather Service Forecast Office


- C -

CA ( N-A ) – Descarga o rayo N ube- A ire ( C loud-to- A ir ).

Cap ( Tapón ) , o capa de inversión – Estrato o capa de aire relativamente cálido, localizado normalmente a varios miles de piés sobre el suelo, que inhibe o retrasa el desarrollo de tormentas. Las parcelas de aire que ascienden dentro de esta capa se hacen más frías que el aire circundante, inhibiendo su capacidad para seguir ascendiendo. De tal modo, el tapón a menudo previene o retrasa el desarrollo de tormentas, incluso en presencia de extrema inestabilidad ( instability ). Sin embargo, si el tapón desaparece o se debilita pueden desarrollarse tormentas de forma explosiva. Ver CIN , C onvective IN hibition ( I nhibición CON vectiva, ICON ) y figura 6 .

El tapón es un importante ingrediente en los episodios de las tormentas más severas ( severe thunderstorm ), ya que sirve para separar el aire cálido y húmedo de abajo, del aire más frío y seco arriba. Con el tapón en su sitio, el aire abajo puede seguir adquiriendo calor y humedad y, por tanto, aumentado la cantidad de inestabilidad potencial. O bien, el aire arriba puede enfriarse, lo cual también aumenta la inestabilidad potencial. Pero, sin el tapón, el proceso (calentamiento/humedecimiento en niveles bajos, o enfriamiento en niveles altos) causa una liberación más rápida de inestabilidad disponible – a menudo antes de que los niveles de inestabilidad se hagan bastante grandes como para apoyar el desarrollo del tiempo severo.

CAPE C onvective A vailable P otential E nergy (Energía Convectiva Potencial Disponible). Medida de la cantidad de energía disponible para la convección ( convection ). El CAPE está directamente relacionado con la máxima velocidad vertical potencial dentro de una región de corrientes ascendentes ( updraft ); así, cuanto más altos son sus valores, mayor es el potencial para que se desarrolle tiempo severo. Los valores observados en ambientes tormentosos a menudo superan los 1000 julios por kilogramo (J/Kg) y, en casos extremos, pueden superar los 5000 J/Kg. Sin embargo, como con otros índices o indicadores, no hay valores umbral a partir de los cuales el desarrollo de tiempo severo sea inminente. El CAPE está representado en un radiosondeo por el área encerrada entre el perfil de temperatura ambiental y el camino que sigue una parcela de aire ascendente sobre el estrato dentro del cual es más cálido al principio que al final. (Esta área a menudo se la llama área positiva). Ver también CIN y figura 6 , radiosondeos ( sounding ). Nota de traducción: de forma más técnica se dice que el CAPE es el área entre el perfil vertical de temperatura ambiental, y la línea que corresponde a la adiabática saturada, y se representa por una integral. Para saber más, pinchar aquí (en inglés): http://www.tornadochaser.net/capeclass.php

*Cb C umulonim b us. Se caracteriza por un poderoso desarrollo vertical en forma de montañas o enormes torres coronadas al menos parcialmente por un yunque liso, y plano, y a menudo fibroso. También se conoce coloquialmente como ‘cabeza de tormenta'.

CC ( N-N ) – Descarga o rayo N ube- N ube ( C loud-to- C loud ).

Cell ( Célula ) Convección ( convection ) en forma de una sóla región de corrientes ascendentes ( updraft ), región de corrientes descendentes ( downdraft ), o una pareja de ambas, típicamente vista como una cúpula vertical o torre ( tower ), como en un cúmulo ( cumulus ) o coliflor ( towering cumulus ). Una tormenta típica está formada por varias células (ver tormenta multicelular o multicélula – multi-cellular thunderstorm ).

El término ‘célula' también se usa para describir el eco de radar devuelto por un chubasco o tormenta individual. Tal uso, aunque común, es técnicamente incorrecto.

*CG ( N-T ) – Descarga o rayo N ube- T ierra ( C loud-to- G round ).

Chaff ( Cascarilla ) – Pequeñas tiras de papel de aluminio, usualmente lanzadas en grandes cantidades desde aviones o globos. La cascarilla, típicamente, produce un eco de radar que simula precipitación. Los lanzamientos de cascarilla una vez fueron conducidos por los militares para confundir al radar enemigo; pero ahora se usa principalmente para el testeo de radares y su calibración.

CIN C onvective IN hibition ( Inhibición Convectiva ). Medida de la cantidad de energía necesaria para iniciar la convección ( convection ). Típicamente, los valores de CIN reflejan la fuerza de un tapón ( cap ). Éstos son obtenidos a partir de un radiosondeo, mediante el cálculo del área encerrada entre el perfil vertical de temperatura ambiental y el camino de una parcela de aire ascendente sobre el estrato dentro del cual al principio es más fría que al final. (Esta área a veces se la llama área negativa). Ver CAPE y figura 6 , radiosondeos ( sounding ).

 

Cirrus – Nubes altas (16000 pies o más, 5000 m. aproximadamente) compuestas por cristales de hielo y que aparecen en forma de filamentos blancos y delicados, o de manchas o bandas estrechas en su mayoría blancas. Los cirros, típicamente tienen una apariencia fibrosa o de cabello, y a menudo son semitransparentes. Los yunques ( anvil ) tormentosos son una forma de cirros, pero la mayoría de cirros no están asociados a tormentas.

Classic Supercell ( Supercélula Clásica ) – Ver supercélula ( supercell ).

Clear Slot ( Cuña Disipante ) – Región local de cielos despejados o con reducida cobertura nubosa, que indica la intrusión de aire más seco; a menudo se ve como un área brillante, con las bases de las nubes más altas, hacia la cara oeste o suroeste de una nube-pared ( wall-cloud ). Una cuña disipante se cree que es una indicación visual de una región de corrientes descendentes del flanco trasero ( rear-flank downdraft ).

Closed Low ( Baja Cerrada ) – Área de bajas presiones con un centro diferenciado de circulación ciclónica ( cyclonic circulation ) que puede estar completamente rodeado por una o más isobaras ( isobars ) o líneas de contorno de altura. Usualmente el término se usa para distinguir un área de bajas presiones en niveles altos de un seno ( trough ) de bajas presiones. Típicamente, las bajas cerradas en niveles altos están parcial o completamente separadas del flujo general de vientos del oeste y, por tanto, se mueven de forma relativamente lenta (ver baja aislada , cutoff low ).

Cloud Streets ( Calles de Nubes ) – Filas de cúmulos ( cumulus ), o nubes de tipo cúmulo, alineadas de forma paralela al flujo de niveles bajos. Las calles de nubes a veces pueden ser vistas desde la superficie terrestre, pero se ven mejor en las imágenes de satélite.

Cloud Tags ( Mechones de Nubes – Mechones ) – Fragmentos nubosos separados, en forma de jirones; fractus o scud .

Cold Advection ( Advección Fría ) – Transporte de aire frío a una región por vientos horizontales.

Cold-air Funnel ( Embudo de aire Frío ) – Una nube-embudo ( funnel cloud ) o (raramente) pequeño y relativamente débil tornado que puede desarrollarse a partir de un pequeño chubasco o tormenta, cuando el aire arriba es inusualmente frío (de ahí el nombre). Éstos son mucho menos violentos que otros tipos de tornados. Nota de traducción: para saber más, pinchar aquí (en inglés): http://www.theweatherprediction.com/habyhints/329/

Cold Pool ( Embolsamiento Frío ) – Región de aire relativamente frío, representado en un mapa (análisis) del tiempo como un mínimo relativo de temperatura rodeado por isotermas ( isotherms ) cerradas. Embolsamientos de aire frío arriba representan regiones de relativa baja estabilidad, mientras que embolsamientos fríos en superficie son regiones de aire relativamente estable.

Collar Cloud ( Nube-Collar ) – Generalmente, anillo circular de nubes que puede ser observado en ocasiones rodeando la parte más alta de una nube-pared ( wall cloud ). Ver figura 7 , supercélula , supercell .

término a veces se usa (incorrectamente) como sinónimo de nube-pared ( wall cloud ).

Comma Cloud ( Nube-Coma ) – Patrón nuboso a escala sinóptica ( synoptic-scale ) con una forma de ‘coma' característica, a menudo vista en fotografías satelitales asociada con sistemas de bajas presiones grandes e intensos.

Comma Echo ( Eco en Coma ) – Eco de radar de una tormenta que tiene una forma parecida a la de una ‘coma'. Aparece a menudo durante los últimos estadios en el ciclo de vida de un eco en arco ( bow echo ). Ver figura 1 .

Condensation Funnel ( Embudo de Condensación ) – Nube con forma de embudo asociada con rotación y consistente en gotitas de lluvia condensada (como opuesto a humo, polvo, escombros, etc.) Comparar con nube de escombros ( debris cloud ).

Confluence ( Confluencia ) – Patrón de flujo de vientos en el que el aire fluye hacia dentro respecto de un eje orientado de forma paralela a la dirección general de flujo. Es el opuesto de difluencia ( difluence ). Confluencia no es lo mismo que convergencia ( convergence ). Los vientos a menudo se aceleran al entrar en una zona confluente, resultando en una divergencia ( divergence ) de velocidad que compensa el (aparente) efecto convergente del flujo confluente.

ngestus ( or Cumulus Congestus ) – Es lo mismo que coliflor .

Convection ( Convección ) – En general, transporte de calor y humedad por el movimiento de un fluido. En Meteorología, el término se usa específicamente para describir el transporte vertical de calor y humedad, especialmente por regiones de corrientes ascendentes ( updrafts ) y regiones de corrientes descendentes ( downdrafts ) en una atmósfera inestable. El término ‘convección' y ‘tormentas' a menudo se usan de manera intercambiable, aunque las tormentas son sólo una forma de convección. Cbs , coliflores ( towering cumulus ) y ACCAS son todas formas visibles de convección. Sin embargo, la convección no siempre se hace visible a través de nubosidad. La convección que ocurre sin la formación de nubes se llama convección seca, mientras que la convección visible referida arriba son formas de convección húmeda.

Convective Outlook ( Previsión Convectiva ) , a veces denominada AC – Predicción que contiene la/las área/s en las que se espera la formación de tormentas, y su severidad, para los Estados Unidos (excluyendo Alaska y Hawaii), publicada varias veces al día por el CTP ( SPC ). Los términos, tormenta severa en aproximación ( approaching ), riesgo débil ( slight risk ), riesgo moderado ( moderate risk ), y riesgo alto ( high risk ) se usan para describir la posibilidad de tormenta severa ( severe thunderstom ). A veces, las oficinas locales del NWS (National Weather Service, Servicio Nacional de Meteorología) preparan versiones locales.

Convective Temperature ( Temperatura Convectiva ) – Temperatura aproximada a la que el aire cerca del suelo debe calentarse para el desarrollo de convección basada en superficie ( surface-base convection ), basada en el análisis de un radiosondeo ( sounding ). Ver figura 6 .

El cálculo de la temperatura convectiva conlleva algunas asunciones, tales como: las tormentas a veces se desarrollan, bien antes o bien después, de que se alcance la temperatura convectiva (o pueden no desarrollarse). Sin embargo, en algunos casos, la temperatura convectiva es un parámetro útil para la predicción de principios de convección ( convection ).

Convergence ( Convergencia ) – Contracción de un vector de campo; el opuesto de divergencia ( divergence ). La convergencia en un campo de viento horizontal indica que, en un área dada, está entrando más aire del que sale, a ese nivel. Para compesar este ‘excedente' resultante, movimiento vertical puede ser el resultado: forzamiento hacia arriba, si la convergencia se produce en niveles bajos; o forzamiento hacia abajo ( subsidencia , subsidence ) si la convergencia se produce en niveles altos. El forzamiento hacia arriba a partir de convergencia en niveles bajos incrementa la probabilidad de desarrollo de tormentas (cuando otros factores, tales como ‘ inestabilidad' ( instability ), son favorables). Comparar con confluencia ( confluence ).

Core Punch ( Asalto al Núcleo ) – [argot] Penetración o asalto, con un vehículo, al núcleo de fuertes precipitaciones de una tormenta.

El ‘Asalto al Núcleo' no es un procedimiento adecuado para la observación de tormentas o storm-spotting.

Cumuliform Anvil ( Yunque Cumuliforme ) Yunque ( anvil ) tormentoso con características visuales que se parecen a las de nubes tipo cúmulo ( cumulus-type ) (más bien que el aspecto fibroso más típico, asociado con cirros ( cirrus )). Un yunque cumuliforme surge de la rápida expansión de una región de corrientes ascendentes ( updraft ) de una tormenta, y por tanto implica una muy potente región de corrientes ascendentes. Ver yunque enrollado ( anvil rollover ), nudillos ( knuckles ), hongo ( mushroom ).

Cumulus – Nubes separadas, generalmente densas, y con bordes recortados, mostrando un desarrollo vertical en forma de cúpulas, montones o torres ( towers ). Las cimas, normalmente, son redondeadas, mientras que las bases son más horizontales. Ver Cb , coliflores ( towering cumulus ).

Cumulus Congestus (o, simplemente, Congestus ) – Lo mismo que ‘ coliflor' o ‘ coliflores' ( towering cumulus ).

Cutoff Low ( Baja Aislada ) – Baja cerrada que ha sido completamente desplazada (aislada) del flujo general del oeste, y se mueve independientemente de ella. Las bajas aisladas pueden mantenerse casi estacionarias durante días o, en ocasiones, pueden moverse hacia el oeste, de forma contraria al flujo dominante arriba (es decir, retrogresión , retrogression ). Nota de traducción: el equivalente a este término sería nuestra DANA o Depresión Aislada de Niveles Altos.

‘Baja Aislada' y ‘Baja Cerrada' a menudo se usan intercambiadamente para describir centros de bajas presiones arriba (niveles altos). Sin embargo, no todas las bajas cerradas son completamente separadas de la influencia básica del flujo general del oeste. Por lo tanto, el uso recomendado de los términos está reservado al uso de ‘baja aislada' sólo para estas bajas cerradas que claramente están separadas de forma completa de los flujos generales del oeste.

Cyclic Storm ( Tormenta Cíclica ) – Tormenta que sufre ciclos de intensificación y debilitamiento (pulsos) mientras mantiene su individualidad. Las supercélulas cíclicas son capaces de producir múltiples tornados ( tornadoes ) (por ejemplo, una familia de tornados o tornado family ) y/o varias ráfagas de tiempo severo.

Una tormenta que sufre sólo un ciclo (pulso), y después se disipa, se conoce como tormenta pulsante ( pulse-storm ).

Cyclogenesis ( Ciclogénesis ) – Desarrollo o intensificación de un centro de bajas presiones (ciclón).

*Cyclonic Circulation ( Circulación Ciclónica ) , o rotación ciclónica – Circulación (o rotación) que se produce en el mismo sentido que el de rotación de la Tierra, por ejemplo, contrario a las agujas del reloj (en el Hemisferio Norte) como sería visto desde arriba. Casi todos los mesociclones ( mesocyclones ) y fuertes o violentos tornados ( tornadoes ) exhiben rotación ciclónica. Pero algunos vórtices más pequeños, como los gustnados ( gustnadoes ), ocasionalmente rotan anticiclónicamente (en el sentido de las agujas del reloj). Comparar con rotación anticiclónica ( anticyclonic rotation ).

- D -

dBZ – Unidad adimensional de la reflectividad del radar que representa la proporción logarítmica de la potencia (en decibelios, o dB) con respecto al factor de la reflectividad del radar, Z.

El valor de Z es función de la cantidad de energía del haz de radar que es devuelta dispersada por un objetivo y detectada como una señal (o eco). Valores más altos de Z (y dBZ), por tanto, indican que más energía está siendo devuelta por un objetivo. Generalmente la cantidad de energía devuelta se relaciona con la intensidad de la precipitación, tanto que valores más altos de dBZ que son detectados desde un área de precipitación indican más alta tasa de precipitación. Sin embargo, otros factores pueden afectar a la reflectividad, como la anchura del haz de radar, el tipo de precipitación, el tamaño de las gotas, o la presencia de “ sombras ” ( ground clutter ) o PA , Propagación Anómala ( AP ). Los radares WSR-88D pueden detectar reflectividades tan bajas como –32 dBZ cerca de la localización del radar, pero generalmente la precipiación significativa (susceptible de ser medida) se indica a través de reflectividades de 15 dBZ o más. Valores de 50 dBZ o más normalmente se asociacian a fuertes tormentas, quizás con granizo, aunque no hay valores-umbral fiables para confirmar la presencia de granizo o tiempo severo en una situación dada. Ver VIP para valores-umbral de dBZ asociados con cada nivel VIP.

*Debris Cloud ( Nube de restos ) – ‘Nube' rotatoria de polvo o escombros, cerca o sobre el suelo, que a menudo aparece debajo de un embudo de condensación ( condensation funnel ) y rodeando la base de un tornado .

Este término es similar a remolino de polvo ( dust whirl ), aunque éste último típicamente se refiere a una circulación que contiene polvo pero no necesariamente restos. Un penacho de polvo ( dust plume ), por otra parte, no rota. Observar que una nube de restos que aparece bajo una tormenta confirmará la presencia de un tornado, incluso en ausencia de embudo de condensación.

Delta T – Representación simple del gradiente vertical ( lapse rate ) medio dentro de un estrato o capa de la atmósfera, obtenida por el cálculo de la diferencia entre las temperaturas observadas en el extremo superior e inferior del estrato. Los Delta T a menudo son calculados operativamente sobre el estrato entre los niveles de presión de 700 y 500 mb., con objeto de evaluar el grado de inestabilidad ( instability ) en los niveles medios de la atmósfera. Generalmente, valores superiores a 18 indican suficiente inestabilidad para el desarrollo de tormentas severas.

Derecho – Ventarrón o viento huracanado, generalizado y, usualmente, de rápido movimiento, asociado a convección ( convection ). El término ‘derecho' incluye cualquier familia de grupos de reventones ( downbursts ) producidos por un SCM ( MCS ) extratropical, y pueden producir vientos en línea recta ( straight-line winds ) muy dañinos sobre áreas de cientos de millas de largo por más de cien de ancho. Nota de traducción: el término ‘derecho' precisamente procede del español y por tanto no necesita de traducción directa. Para saber más, pinchar aquí (en inglés): ( http://en.wikipedia.org/wiki/Derecho ).

Dew Point, or Dew-Point Temperature ( Punto de Rocío , o Temperatura de Punto de Rocío ) – Medida de la humedad atmosférica. Es la temperatura a la que el aire debe ser enfriado para alcanzar la saturación (asumiendo que la presión del aire y el contenido en humedad son constantes).

Differential Motion ( Movimiento Diferencial ) – Movimiento de las nubes que parece diferenciarse respecto de otros elementos nubosos cercanos; por ejemplo, nubes moviéndose de izquierda a derecha respecto a otras nubes en primer plano o al fondo. La rotación de las nubes es un ejemplo de movimiento diferencial pero no todos los movimientos diferenciales indican rotación. Por ejemplo, la cizalladura del viento ( wind shear ) horizontal a lo largo de un frente de racha ( gust front ) puede resultar en un movimiento diferencial de las nubes, sin la presencia de rotación.

Difluence or Diffluence ( Difluencia ) – Patrón de flujo de vientos en el que el aire se mueve hacia fuera (a modo de ‘despliegue de abanico'), lejos de un eje central que está orientado paralelamente a la dirección general de flujo. Es el opuesto a confluencia ( confluence ).

Difluencia en el campo de vientos de niveles altos se considera como condición favorable para el desarrollo de tormentas severas ( severe storm ), si otros parámetros son también favorables. Pero difluencia no es lo mismo que divergencia ( divergence ). En un flujo difluente, los vientos normalmente se desaceleran mientras se mueven en la región difluente, resultando en una convergencia de velocidad que contrarresta el aparente efecto divergente del flujo difluente. Nota de traducción: en los mapas de isohipsas a 500 hPa por ejemplo, la difluencia viene representada por una tendencia a la separación de las líneas isohipsas. En Física en general, la difluencia es la separación progresiva de las líneas de corriente de un fluído en movimiento.

Directional Shear ( Cizalladura Direccional ) – Componente de la cizalladura del viento que es debida al cambio de la dirección del viento con la altura; por ejemplo, vientos del sureste en la superficie y vientos del suroeste en altura. Un viento cambiante ( veering wind ) con la altura en la parte baja de la atmósfera es un tipo de cizalladura direccional a menudo importante para el desarrollo de tornados .

Diurnal ( Diurno/a ) – Diario; relacionado con acciones que son completadas en el transcurso de un día de calendario, y que tipicamente se repiten cada día de calendario (por ejemplo, las temperaturas diurnas suben durante el día, y caen por la noche).

Divergence ( Divergencia ) – Expansión o extensión de un vector de campo; usualmente dicho de vientos horizontales. Es el opuesto de convergencia ( convergence ). Divergencia en niveles altos de la atmósfera, refuerza los movimientos ascendentes y, por tanto, el potencial para el desarrollo de tormentas (si otros factores también son favorables).

Doppler Radar ( Radar Doppler ) – Radar que puede medir la velocidad radial ( radial velocity ), componente instantánea del movimiento, paralela al haz de radar (por ejemplo, hacia o desde la antena del radar).

*Downburst ( Reventón ) – Fuerte corriente descendente ( downdraft ) que resulta en una ráfaga hacia fuera de vientos muy dañinos sobre o cerca del suelo. Los reventones pueden producir daños similares a un fuerte tornado . Aunque usualmente se asocian a tormentas, los reventones pueden ocurrir con chubascos demasiado débiles como para producir truenos. Ver microrráfaga húmeda ( wet microburst ) y microrráfaga seca ( dry microburst ).

Downdraft ( Corriente descendente o región de corrientes descendentes ) – Columna de aire a pequeña escala que se hunde rápidamente hacia el suelo, usualmente acompañada de precipitación como en un chubasco o tormenta. Un reventón ( downburst ) es el resultado de una fuerte corriente descendente.

Downstream ( Corriente abajo ) – En la misma dirección que una corriente u otro flujo, o hacia la dirección en que un flujo se está moviendo.

Dry Adiabatic ( Adiabática Seca ) – Línea de temperatura potencial ( potential temperature ) constante en un diagrama termodinámico ( thermodynamic chart ). Ver figura 6 , radiosondeos ( sounding ).

Dry Line ( Línea Seca ) – Frontera que separa una masa de aire húmedo de una masa de aire seco, y es un importante factor en la frecuencia de tiempo severo en las Grandes Llanuras. Típicamente se sitúa de norte a sur a través de los estados centrales y del sur de las Altas Llanuras durante la primavera y principios del verano, donde separa el aire húmedo procedente del Golfo de México (al este) y el aire seco desértico procedente de los estados del suroeste (al oeste). La línea seca típicamente avanza hacia el este durante la tarde y vuelve hacia atrás, al oeste, durante la noche. Sin embargo, un potente sistema tormentoso puede recorrer la línea seca hacia el este dentro del Valle del Mississippi, o incluso más al este, sin reparar en la hora del día. El paso de una línea seca típica provoca una repentina caída de la humedad (de ahí el nombre), aclarando los cielos, y un viento que cambia de sur o sureste a oeste o suroeste (pueden seguir polvo en suspensión y un ascenso de las temperaturas, especialmente si la línea seca pasa durante el día; ver golpe seco ( dry punch )). Estos cambios ocurren en orden inverso cuando la línea seca se retira al oeste. Tormentas severas y a veces tornádicas a menudo se desarrollan a lo largo de la línea seca o en la masa de aire húmedo justo al este de ella, especialmente cuando comienza a moverse hacia el este. Ver tormenta BP ( LP storm ).

Dry-line Bulge ( Pronunciación de la línea seca ) – Abombamiento en la línea seca ( dry line ), representando el área donde el aire seco está avanzando de forma más pronunciada en niveles bajos (por ejemplo, un golpe seco ( dry punch )). La probabilidad de tiempo severo se incrementa cerca y delante de una pronunciación de la línea seca.

Dry-line Storm ( Tormenta de línea seca ) – De forma general, cualquier tormenta que se forma sobre o cerca de una línea seca ( dry line ). El término a menudo se usa como sinónimo de tormenta BP ( LP storm ) ya que las últimas casi siempre acontecen cerca de la línea seca.

Dry Microburst ( Microrráfaga Seca ) – Microrreventón con poca o ninguna precipitación que alcanza el suelo; más común en regiones semi-áridas. Pueden o no producir descargas eléctricas. Los microrreventones secos pueden desarrollarse en otras circunstancias de buen tiempo; como signos visibles se pueden incluir cúmulos ( cumulus ) o pequeños Cb con base alta y virga también alta, o quizás solamente un yunque huérfano ( orphan anvil ) a partir de un chubasco moribundo. En el suelo, el único signo visible podría ser un penacho de polvo ( dust plume ) o un anillo de polvo en suspensión bajo un área local con virga. Comparar con microrráfaga húmeda ( wet microburst ).

Dry Punch ( Golpe Seco ) – [argot], fuente de aire más seco; normalmente, un proceso a escala sinóptica ( synoptic-scale ) o a nivel de la mesoescala ( mesoscale ). Un ‘golpe seco' en superficie resulta en una pronunciación de la línea seca ( dry-line bulge ). Un ‘golpe seco' en niveles superiores, sobre un área de aire húmedo en niveles bajos a menudo incrementa la probabilidad de tiempo severo.

Dry Slot ( Cuña Seca ) – Zona de aire seco (y relativamente libre de nubosidad) que se enrosca hacia el este (o noreste), dentro de las partes sur y este de un sistema de bajas presiones a escala sinóptica (synoptic scale) o a nivel de la mesoescala ( mesoscale ). Por lo general, la mejor manera de ver una cuña seca es a través de imágenes satelitales.

La cuña seca no debe ser confundida con cuña disipante ( clear slot ), que es una fenómeno a escala de la tormenta ( storm-scale ). Nota de traducción: en el siguiente enlace se puede ver un caso de cuña seca, como intrusión de aire seco estratosférico en una imagen de vapor de agua: http://homepage.ntlworld.com/booty.weather/metinfo/WVExample.htm

Dust Devil ( Demonio de Polvo o Tolvanera ) – Vórtice atmosférico pequeño, no asociado a tormentas, que se hace visible a través de una nube rotatoria de polvo o desechos ( remolino de polvo , dust whirl ). Los demonios de polvo se forman como respuesta al calentamiento superficial durante épocas de buen tiempo y muy caluroso; son más frecuentes en regiones áridas o semi-áridas.

*Dust Plume ( Penacho de Polvo ) – Nube (no rotatoria) de polvo elevado por vientos en línea recta ( straight-line winds ). A menudo vistos en un microrreventón ( microburst ) o detrás de un frente de racha ( gust front ).

Si se observa rotación, entonces debería usarse los términos remolino de polvo ( dust whirl ) o nube de deshechos ( debris cloud ).

*Dust Whirl ( Remolino de Polvo ) – Columna de aire rotatoria que se vuelve visible gracias al polvo. Es similar a nube de desechos ( debris cloud ); ver también demonio de polvo ( dust devil ), gustnado , tornado .

Dynamics ( Dinámica ) – En general, cualquier fuerza que produce movimiento o induce cambio. En Meteorología operativa, la dinámica se refiere usualmente a aquellas fuerzas que producen movimientos verticales en la atmósfera.

- E -

ECMWF E uropean C enter for M edium R ange W eather F orecasting. Referencias operativas en las discusiones de predicción, típicamente referidas al modelo a medio plazo del ECMWF. Ver MRF , UKMET .

Elevated Convection ( Convección Elevada ) Convección ( convection ) que tiene lugar en el seno de un estrato elevado, esto es, un estrato en el que la porción más baja tiene base por encima de la superficie de la Tierra ( nota de traducción: por encima se refiere a que no está junto a la superficie terrestre). La convección elevada a menudo ocurre cuando el aire cerca del suelo es relativamente fresco y estable, por ejemplo, durante periodo de elevación isentrópica ( isentropic lift ), cuando un estrato inestable está presente en niveles superiores. En casos de convección elevada, los índices de estabilidad basados en medidas cerca de la superficie (tales como el índice LI , lifted index ) típicamente subestimarán el valor de la inestabilidad ( instability ) presente. El tiempo severo es posible a partir de convección elevada, pero es menos probable que con la convección basada en superficie ( surface-based convection ).

Energy Helicity Index or EHI (Índice de Energía-Helicidad o IEH) – Índice que incorpora la cizalladura ( shear ) vertical y la inestabilidad ( instability ), diseñado con el propósito de predecir tormentas supercelulares ( supercells ). Está relacionado directamente con la helicidad ( helicity ) relativa de la tormenta en los dos kilómetros más bajos (SRH, en m 2 /s 2 ) y el CAPE (en J/Kg), tal como sigue:

EHI = (CAPE * SRH)/160.000 (para Europa)

EHI = (CAPE * SRH)/160,000 (para EEUU)

Así, valores altos indican condiciones inestables y/o fuerte cizalladura vertical. Puesto que ambos factores son importantes para el desarrollo de tiempo severo, valores altos generalmente indican una mayor probabilidad de tiempo severo. Valores de 1 o más se considera que indican una amenaza aumentada de tornados ( tornadoes ); valores de 5 o más raramente son observados, y se considera que indican probabilidad de violentos tornados. Sin embargo, no hay números mágicos o umbrales críticos que confirmen o predigan la ocurrencia de tornados de una particular intensidad.

Enhanced V ( V realzada ) – Patrón observado en imágenes satelitales de tormentas, en modo infrarrojo, en las que el yunque ( anvil ) de la tormenta exhibe una región de topes nubosos más fríos con forma de ‘V' extendiéndose viento abajo del núcleo de una tormenta. La V realzada indica una región de corrientes ascendentes ( updraft ) muy poderosa, y por tanto, una mayor probabilidad de tiempo severo.

La V realzada no debe ser confundida con el corte en V ( V-notch ), que es una señal de radar. Nota de traducción: la V realzada va asociada con tormentas severas. Para saber más con ejemplos claros, pinchar aquí (en inglés): http://itg1.meteor.wisc.edu/wxwise/AckermanKnox/chap11/enhanced_v.php

Enhanced Wording ( Expresión Realzada ) – Opción usada por el SPC en alertas ( watches ) de tornados ( tornadoes ) y tormentas severas, cuando existe una alta probabilidad de tornados poderosos/violentos, o poco comunes vientos en línea recta (straight-line winds) muy dañinos y generalizados. La proclama “ esta es una situación particularmente peligrosa con la posibilidad de tornados muy dañinos ( THIS IS A PARTICULARLY DANGEROUS SITUATION WITH THE POSSIBILITY OF VERY DAMAGING TORNADOES ) ” aparece en las alertas de tornado con expresión realzada. Usualmente, las alertas por tormentas severas pueden incluir la proclama “ esta es una situación particularmente peligrosa con la posibilidad de vientos extremadamente dañinos (THIS IS A PARTICULARLY DANGEROUS SITUATION WITH THE POSSIBILITY OF EXTREMELY DAMAGING WINDS)”, cuando un evento de ‘ derecho ' está ocurriendo o esta previsto que ocurra. Ver alerta SPP ( PDS Watch ).

Entrance Region ( Región de Entrada ) – En una corriente en chorro ( jet stream ) o chorro máximo ( jet max ), región a contracorriente de un máximo de viento, en la que el aire se aproxima (está entrando) a la región de vientos máximos y, por tanto, se está acelerando. Esta aceleración resulta en una circulación vertical que crea divergencia ( divergence ) en los vientos de niveles altos en la mitad derecha de la región de entrada (como sería visto mirando a lo largo de la dirección de flujo). Esta divergencia resulta en un movimiento ascendente del aire en el cuadrante trasero derecho ( right rear quadrant ), o región derecha de entrada ( right entrance region ), del chorro máximo. Como resultado, a veces la probabilidad de tiempo severo se incrementa en esta área. Ver también región de salida ( exit region ), región izquierda de salida ( left exit region ).

Equilibrium Level, or EL ( Nivel de Equilibrio, o NE ) – En un radiosondeo, nivel que está encima del nivel de convección libre, o NCL, (level of free convection, or LFC) en el cual la temperatura de una parcela de aire ascendente otra vez iguala la temperatura del ambiente. Ver figura 6 , radiosondeo ( sounding ).

La altura del NE es la altura en la cual la región de corrientes ascendentes ( updraft ) de una tormenta no puede seguir acelerándose hacia arriba. Así, como aproximación cercana, representa la altura de las cimas tormentosas previstas (o en desarrollo). Sin embargo, regiones de corrrientes ascendentes ( updraft ) muy poderosas seguirán ascendiendo superado el NE antes de parar, formando cúpulas tormentosas más altas que el NE. Este proceso a veces puede ser observado a simple vista como una corona sobresaliente ( overshooting top ) o cúpula del yunque ( anvil dome ).

El NE, típicamente, está más alto que la tropopausa ( tropopause ), y es una referencia más precisa para las cúpulas tormentosas.

ETA Model ( Modelo ETA ) – Uno de los modelos numéricos de predicción operativos del NCEP . El ETA es publicado dos veces al día, con salidas de predicción más allá de 48 horas. Nota de traducción: este modelo, en la actualidad, se denomina o bien modelo NAM (North American Mesoescale) o modelo WRF (Weather Research & Forecasting).

Exit Region ( Región de Salida ) – Región corriente abajo de un máximo de velocidad de viento en una corriente en chorro ( jet stream ), o chorro máximo ( jet max ), en el cual el aire se está moviendo fuera desde la región de vientos máximos y, por tanto, se está desacelerando. Esta desaceleración resulta en una divergencia ( divergence ) en los vientos de niveles altos en la mitad izquierda de la región de salida (como se vería mirando a lo largo de la dirección de flujo). Esta divergencia resulta en un movimiento del aire hacia arriba en el cuadrante delantero izquierdo ( left front quadrant ), o región izquierda de salida ( left exit region ) del chorro máximo. A veces, como resultado, la probabilidad de tiempo severo se incrementa en esta área. Ver también región de entrada ( entrance region ), región derecha de entrada ( right entrance region ). Nota de traducción: para saber más, pinchar aquí (en inglés): Enlace y aquí (en inglés): Enlace

- F -

F scale ( Escala F ) – Ver Escala de Fujita ( Fujita Scale ).

Feeder Bands (Bandas de Alimentación) – Líneas o bandas de nubes bajas que se mueven (alimentan) hacia adentro de la región de corrientes ascendentes ( updraft ) de una tormenta, por lo general desde el este por el sur (esto es, paralelo al flujo de entrada). Es lo mismo que bandas de entrada ( inflow bands ).

Este término también es usado en Meteorología tropical para describir a las bandas de convección ( convection ) en espiral que rodean, y que se mueven hacia, el centro de un ciclón tropical.

*Flanking Line ( Línea de Flanqueo ) – Línea de cúmulos ( cumulus ) o coliflores ( towering cumulus ) conectados y extendiéndose hacia fuera a partir de la parte más activa de una supercélula ( supercell ), normalmente en la cara suroeste. Normalmente, línea tiene una apariencia escalonada, con las nubes más altas más cerca a la tormenta principal, y generalmente coincidiendo con el pseudo frente frío ( pseudo-cold front ). Ver figura 3 , tormenta AP ( HP storm ), y figura 7 , supercélula ( supercell ).

Forward Flank Downdraft ( Corrientes Descendentes del Flanco Delantero ) – Región principal de corrientes descendentes ( downdraft ) en la parte delantera o principal de una supercélula ( supercell ), donde está la mayoría de las fuertes precipitaciones. Comparar con corrientes descendentes del flanco trasero ( Rear Flank Downdraft ). Ver pseudo frente cálido ( pseudo-warm front ), y figura 7 , supercélula ( supercell ).

Front ( Frente ) – Frontera o zona de transición entre dos masas de aire de diferente densidad y, por tanto (usualmente), de diferente temperatura. Un frente en movimiento recibe el nombre de acuerdo con la masa de aire de avance, por ejemplo, frente frío si aire más frío está avanzando.

Fractus – Fragmentos nubosos sueltos y deshilachados; lo mismo que scud .

Fujita Scale ( Escala de Fujita ) – Escala de la intensidad de los daños debidos al viento, en la que las velocidades de los vientos se deducen a partir del análisis de los daños provocados por éstos.

F0 (débil): 40- 72 mph (65 - 116 km/h), daños ligeros.

F1 (débil): 73-112 mph (117- 180 km/h), daños moderados.

F2 (fuerte): 113-157 mph (181-253 km/h), daños considerables.

F3 (fuerte): 158-206 mph (254-332 km/h), daños severos.

F4 (violento): 207-260 mph (333-418 km/h), daños devastadores.

F5 (violento): 261-318 mph (419-512 km/h), (raro) daños increíbles.

Todos los tornados ( tornadoes ), y la mayoría de vientos severos locales asociados a tormentas, reciben un único número de esta escala de acuerdo con los mayores daños causados por la tormenta.

*Funnel Cloud ( Nube Embudo ) Embudo de condensación ( condensation funnel ) que se prolonga desde la base de coliflores ( towering cumulus ) o de Cb , asociados con una columna rotatoria de aire que no está en contacto con el suelo (y de ahí diferente de un tornado ). Un embudo de condensación es un tornado, no una nube-embudo, si: a) está en contacto con el suelo o b), una nube de restos ( debris cloud ) o un remolino de polvo ( dust whirl ) es visible bajo él.

- G -

Ground Clutter ( ‘Ruido' ) – Patrón de ecos de radar que proceden de objetivos terrestres fijos (edificios, colinas...) que están cerca del radar. El ‘ruido' (o señales parásitas) puede esconder o confundir ecos de precipitación cerca de la antena del radar. Nota de traducción: estas señales parásitas o ruido también pueden ser provocados en condiciones de inversión térmica y nieblas, entre otros factores.

Gunge ( Mugre ) – [argot] Cualquier elemento en la atmósfera que limita la visibilidad para la observación de tormentas, tal como niebla, brumas o calimas, precipitaciones (lluvia o llovizna constante), nubes bajas generalizadas ( stratus ), etc.

Gust Front ( Frente de Racha ) – Borde principal de los vientos superficiales racheados procedentes de la/s región/es de corrientes descendentes de una o varias tormentas; a veces están asociados con nubes-estantería (shelf cloud) o nubes-rodillo (roll cloud). Ver también reventón ( downburst ), gustnado , límite o frontera de salida ( outflow boundary ).

Gustnado, or Gustinado – [argot] tornado de frente de racha. Pequeño tornado , usualmente débil y de corta vida, que tiene lugar a lo largo del frente de racha ( gust front ) de una tormenta. A menudo es visible sólo como una nube de restos ( debris cloud ) o un remolino de polvo ( dust whirl ) cerca del suelo. Los gustnados no están asociados con rotación a escala de la tormenta ( storm-scale ) (es decir, mesociclones , mesocyclones ); con mayor probabilidad están asociados visualmente con una nube-estantería ( shelf cloud ) que con una nube-pared ( wall cloud ).

- H -

Helicity (Helicidad) – Propiedad de un fluido en movimiento que representa las posibilidades para que se desarrolle un flujo helicoidal (esto es, flujo que sigue el modelo de un sacacorchos). La helicidad es proporcional a la fuerza del flujo, la cantidad de cizalladura vertical del viento ( wind shear ), y la cantidad de giro en el flujo (esto es, vorticidad , vorticity ). La helicidad atmosférica se calcula a partir del perfil vertical del viento en la parte más baja de la atmósfera (usualmente desde la superficie hasta más de 3 kms.), y se mide en relación al movimiento de la tormenta. Valores más altos de helicidad (generalmente alrededor de 150 m 2 /s 2 o más) favorecen el desarrollo de rotación en niveles medios (esto es, mesociclones , mesocyclones ). Los valores más extremos pueden superar los 600 m 2 /s 2 .

High Risk, of severe thunderstorms ( Alto Riesgo, de tormentas severas ) – Se espera que el tiempo severo afecte a más del 10% de un área. Un ‘alto riesgo' es raro, e implica una situación inusualmente peligrosa y, generalmente, la posibilidad de una dura oleada de tiempo severo. (Ver riesgo débil , slight risk ; riesgo moderado , moderate risk ; previsión convectiva , convective outlook ).

Hodograph ( Hodógrafa ) – Dibujo que representa la distribución vertical de los vientos horizontales, usando coordenadas polares. Una hodógrafa se obtiene dibujando los puntos finales de los vectores de viento a varias altitudes, y conectando estos puntos en orden a una altura creciente. La interpetación de una hodógrafa puede ayudar en la predicción de la subsecuente evolución de tormentas (por ejemplo, líneas de turbonada , squall-lines , frente a supercélulas , supercells ; tormentas duplicantes , splitting-storms , frente a tormentas no duplicantes , non-splitting-storms ; tormentas tornádicas frente a tormentas no tornádicas, etc.).

Hook, or Hook Echo ( Gancho , o Eco en Gancho ) – Modelo de reflectividad de radar caracterizado por la prolongación en forma de gancho del eco de una tormenta, usualmente en la parte trasero-derecha de la tormenta (en relación a su dirección de movimiento). El gancho a menudo se relaciona con un mesociclón ( mesocyclone ), e indica condiciones favorables para el desarrollo de tornados ( tornado development ). Ver figura 2 , REDA ( BWER ), y figura 7 , supercélula ( supercell ).

HP Storm, or HP Supercell ( Tormenta AP , o Supercélula AP ) – Tormenta de Alta tasa de Precipitación (o supercélula de Alta tasa de Precipitación). Tormenta supercelular en la que cae una fuerte precipitación (a menudo incluyendo pedrisco) del borde posterior del mesociclón ( mesocyclone ) ( Figura 3 ). La precipitación a menudo envuelve totalmente la región de rotación, haciendo difícil y muy peligrosa la identificación visual de cualquier tornado/s embebido/s. De forma distinta a la mayoría de las supercélulas clásicas, la región de rotación en muchas tormentas AP se desarrolla en la región del flanco delantero de la tormenta (esto es, usualmente en la porción al Este). Las tormentas AP a menudo producen episodios extremos y prolongados de reventones ( downburst ), serias inundaciones repentinas, y episodios de pedrisco muy dañino.

Humidity ( Humedad ) – En general, medida del vapor de agua contenido en el aire. Popularmente, se usa como sinónimo de humedad relativa ( relative humidity ).


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