Photo of wintry scene at Brownsville/South Padre Island International Airport, February, 2011

Precauciones que debemos tomar durante la temporada invernal | En Inglés

El mejor momento para evaluar los posibles riesgos y efectos de la temporada invernal es durante los meses de octubre y noviembre cuando las condiciones más frías comienzan a llegar al sur de Texas. Las condiciones más frías comienzan a llegar durante el mes de diciembre y se extienden hasta febrero.

A diferencia de la mayor parte de Texas, en donde los frentes fríos arrasan con una masa de aire sub helada, que trae vientos del norte, temperaturas escalofriantes, precipitación invernal- que van desde gránulos de hielo a lluvia congelada y hasta nieve, en el Valle el invierno es relativamente suave y breve. Sin embargo, los residentes no deben dejarse engañar, el clima casi tropical del sur de Texas puede causar que un evento insignificante al norte de Texas sea un evento sumamente peligroso para las personas y plantas del Valle.

Esto fue exactamente lo que ocurrió entre el 2 y el 4 de febrero del 2011 (en inglés), cuando un frente ártico trajo temperaturas glaciales alcanzando los 20 y 30 grados en el Día de la Marmota, seguido por una perturbación, que ayudo a producir una ligera precipitación helada y lluvias congeladas. La tormenta de hielo devasto el Valle Bajo y Medio con un máximo de 1 ½ pulgadas de hielo acumulado sobre los árboles, letreros y líneas eléctricas el 3 y 4 de febrero. Impactos en la vegetación se sintieron bien después de la tormenta, las hojas de las palmas fueron destruidas (al igual que un gran número de árboles), cientos de plantas tropicales fueron dañadas, y las arboles cítricos locales sufrieron la combinación de la congelación seguido por condiciones tibias a calientes y luego tiempo seco desde marzo hasta septiembre. La sequía no se detuvo a finales de septiembre de 2011, el invierno de 2011/2012 comenzó con una promesa con lluvias de diciembre, y fue seguido por una primavera activa 2012 con varios episodios de tormentas dispersas. Por desgracia, otro verano caliente y seco (en inglés) se extendió hasta octubre, el empeoramiento de la sequía y la adición de más estrés para las plantas y cultivos. Pronósticos de largo alcance indican una alta incertidumbre para la temperatura y la precipitación en el invierno que viene. Hay indicios de que una o varias heladas podrían ocurrir entre mediados de diciembre de 2012 y mediados de febrero de 2013. Manténgase informado.

Para tener una lista de preparación para la temporada invernal, haga clic aquí (en inglés). Información acerca de "comunicado de prensa" de la División de Texas para el Manejo de Emergencias estará disponible muy pronto. ¿Quieres saber más sobre el tiempo invernal, y la meteorología en general? Echa un vistazo a nuestra escuela del tiempo en línea (en inglés). En los párrafos siguientes se describe, por orden de probabilidad e impacto, los riesgos del clima de invierno que pueden afectar el Valle del Río Grande.

Heladas
Cuando las temperaturas descienden a 32°F (0°C) o menos durante un par de horas o más, las plantas nativas y cultivos pueden recibir mucho estrés y hasta morir, dependiendo de qué tan bajas sean las temperaturas, la duración del resfriado, e incluso el impacto del viento sobre la los cultivos. Heladas leves ocurren en algunos lugares en el sur de Texas y el Valle del Río Grande cada año, pero suelen ser poco frecuentes. En general, en promedio la primera congelación en el Valle se produce alrededor del Año Nuevo, y la en promedio la ultima congelación ocurre a finales de enero. Pero siempre hay excepciones, heladas pueden ocurrir tan pronto como en noviembre, y llegar durante marzo.

En ocasiones más raras, se produce unas heladas fuertes, que se define como al menos dos horas de temperaturas por debajo de 28°F (-2.5°C) en un área relativamente amplia (es decir, la mitad de un condado, una ciudad grande, etc.) en donde la vegetación es destruida con el suelo totalmente congelado y una capa de hielo se forma arriba de la vegetación. Durante una helada fuerte, las plantas sensibles al frío sin protección y los cultivos se dañan, y algunos murieren de inmediato con el impacto del frío. Condiciones más críticas de denomina como heladas matadoras, que cuentan con una larga duración de temperaturas inferiores al punto de congelación durante varias horas (generalmente 10 horas o más), a menudo se combina con vientos del norte que no permite que los cultivos retengan la humedad superficial necesaria para ayudar protegerse del frío.

Las fuertes heladas son notables en todo el Valle de Río Grande, aquellas que acaban con un gran número de cultivos como los cítricos y la caña de azúcar, ocurrieron durante o en Navidad. Tres Heladas notables aquí en el Valle fueron en 1981, 1983, y en 1989, trajo temperaturas que descendieron en picada en los bajos 15 y altos 20 grados en la agricultura, con la duración de temperaturas bajo cero durante la mayor parte de las horas de la noche. Los 1983 y 1989 contó con heladas de noche consecutivas de temperaturas muy frías, lo que aumento la cantidad de daño a los cultivos y la vegetación sensible.

Sensación Térmica
La sensación térmica es simplemente una medida de cómo las personas y los animales sienten frío cuando están afuera, esto es basado en la pérdida de calor de la piel expuesta causada por la combinación de viento y las bajas temperaturas. El índice de sensación térmica calcula la velocidad del viento en un promedio de "la altura de el rostro" humano, más o menos 5 pies de altura, e incorpora el efecto de la pérdida de calor del cuerpo durante el frío y condiciones ventosas. El clima casi tropical del Valle resulta en una categoría mas baja de impacto en la sensación térmica comparado a una región en el norte de Texas. El Servicio Nacional de Meteorología en Brownsville utilizó un modelo de mejor ajuste de las temperaturas inusualmente frías con información anecdótica de los asociados en la salud pública y la seguridad pública de la zona para desarrollar una mejor método que se ajusta mejor a la aclimatación de los residentes, estos cambios en la temperatura se muestran en la tabla de Sensación Térmica abajo. Para más detalles sobre la sensación térmica, incluyendo descripciones detalladas y medidas de seguridad, haga clic aquí (en inglés).

NWS Wind Chill Chart, circa 2001

Hielo
Hielo, aguanieve/llovizna, se produce cuando la nieve se derrite muy por encima de la tierra en una zona donde hay aire caliente, luego esta lluvia entra en contacto con sub-superficies heladas convirtiéndose en aguanieve. La acumulación de hielo es extremadamente peligrosa en las carreteras no tratadas, resultando en cientos de heridos y muertos, a nivel nacional, a través de los años. Muchos residentes del Valle del Río Grande todavía recuerdan las condiciones heladas, con hielo, que afectaron en febrero del 2011. Hielo sigue siendo un fenómeno poco frecuente en el Valle del Río Grande, dada la falta de persistencia de las masas de aire frío que se necesita para mantener el suelo frío lo suficiente para que el hielo aumente. "Pellets" de hielo (parecido al granizo, pero más pequeño y compacto) o aguanieve, se forman cuando la nieve derretida entra en contacto con aire caliente por encima de una capa más gruesa de aire muy frío que se extiende desde el suelo hasta unos pocos miles de pies. Aguanieve, un tipo de la más peligrosa precipitación invernal, no se debe confundir con granizo, que se forma en fuertes tormentas eléctricas durante la primavera y el verano. Pellets de hielo tienen pocos milímetros de diámetro, y se ven como diminutas bolas blancas y borrosas. Una cualidad que las distingue, es que al caer al suelo, rebotan más que un granizo.

Nieve
La nieve es el tipo de precipitación más inusual durante la temporada invernal que podemos tener en el sur de Texas. Hay dos razones que causa que no caiga mucha nieve en el sur de nuestro estado: por la latitud en donde estamos y la elevación. Es extremadamente difícil para una masa de aire suficientemente fría, que se extienda a través de la profundidad de la atmósfera, y que alcance la zona más tropical. Mientras que el aire frío, en el valle no tiende a ser tan extenso causando que la precipitación se derrita antes de tocar tierra. Por estas razones, la nieve se considera prácticamente improbable. Sin embargo, el ambiente de vez en cuando puede sorprender, e incluso producir un milagro. El día de Noche buena y la madrugada de Navidad (en inglés) del 2004, un manto de nieve cayó sobre todo el sur de Texas y el Valle del Río Grande. ¡Una franja de 2 a 4 pulgadas de nieve en condado de Starr y de Jim Hogg hacia el este hasta la costa!

Aquí algunas definiciones de los Avisos emitidos durante la temporada invernal para el Sur de Texas
Las siguientes tablas muestran las condiciones necesarias para Avisos, Vigilancias, y Advertencias, por los fenómenos meteorológicos invernales en el sur de Texas y el Valle del Río Grande. Avisos, Vigilancias, y Advertencias se emiten dependiendo si media población de una zona correrá peligro por la condición que se emita esta, o si por lo menos media área de la zona del pronostico se vera afectada por alguna condición en especifico.

Tabla 1: Winter Weather Watch – Vigilancia de Tiempo (o condiciones invernales) 
Vigilancia Criterio
Definicíon
Esta vigilancia se emite cuando las condiciones son favorables para un evento invernal peligroso que produzcan gran impacto a la comunidad y potencialmente ponen la vida en peligro. Esta Vigilancia es emitida entre 24 a 48 horas antes de que ocurra el evento.
Helada
Temperaturas ≤32°F o menos un míinimo de 2 horas consecutivas
Sensación Térmica
Zapata, Jim Hogg, Brooks, Kenedy: ≤15°F, un mínimo de 3 horas en un periodo de tiempo (ejemplo: hoy, noche, día siguiente). En otra parte: ≤20°F. Los vientos deben ser de 10 millas por hora o más.
Tormenta Invernal
El evento al menos tiene que satisfacer o exceder uno de los criterios listados abajo por lo menos una hora:
  • Nieve: ≥1", en 12 horas.
  • Aguanieve: ≥1/2", en 12 horas.
  • Hielo: ≥1/8" por un evento.
Nota: acumulación de nieve/aguanieve debe cubrir puentes.

Tabla 2: Winter Weather Warning – Aviso de Tiempo (o condiciones invernales)
Aviso Criterio
Definición
Este aviso se emite cuando las condiciones invernales son eminentes. Un evento invernal peligroso se desarrollara y producirá gran impacto y potencialmente pone en peligro vidas. Este aviso se emite 24 horas de anticipación (36 horas en casos raros), antes que las condiciones sean observadas.
Helada
Temperaturas 32°F o menos un mínimo de 2 horas consecutivas
Helada Fuerte
Temperaturas 27°F o menos por un mínimo de 2 horas
Sensación Térmica
Zapata, Jim Hogg, Brooks, Kenedy: ≤15°F, por un mimimo de 3 horas en un periodo de tiempo (ejemplo: hoy, noche, día siguiente). En otra parte: ≤20°F. Los vientos deben ser de 10 millas por hora o más
Tormenta Invernal
El evento al menos tiene que satisfacer o exceder uno de los criterios listados abajo por lo menos una hora:
  • Nieve: ≥1", en 12 horas
  • Aguanieve: ≥1/2", en 12 horas
  • Hielo: ≥1/8", por un evento
Nota: acumulació de nieve/aguanieve debe de cubrir puentes
Tormenta de Nieve
Condiciones con vientos sostenidos o ráfagas frecuentes > 35 millas por hora con nieve, reduciendo visibilidad bajo ¼ de milla por lo menos 3 horas o más. Esto es asumiendo que las temperaturas están menos 32°F, y la nieve esta acumulado 1" en 12 horas.

Tabla 3: Winter Weather Advisory – Advertencia de Tiempo (o condiciones invernales)
Advertencia Criterio
Definición
Esta advertencia se emite cuando las condiciones son casi seguras para un evento peligroso invernal, pero no necesariamente traerá inconvenientes o pondrá en peligro vidas. Esta advertencia se emite 24 horas de anticipación
Sensación Térmica
Zapata, Jim Hogg, Brooks, Kenedy: ≤25°F, por un mínimo de 3 horas en un periodo tiempo (ejemplo: hoy, noche, día siguiente). En otra parte: ≤30°F. Los vientos deben ser de 10 millas por hora o más
Hielo
Acrecentamiento de cualquier hielo (<1/8") causando daños a las condiciones de transito o peatones
Tormenta Invernal
El evento al menos tiene que satisfacer o exceder uno de los criterios listados abajo por lo menos por una hora:
  • Nieve: 1/2 to 1", in 12 hours.
  • Aguanieve: <1/2", in 12 hours.
  • Combinación: Nieve, aguanieve, o hielo con nieve y aguanieve cumplimiento de los criterios de advertencia
Nota: acumulación de nieve/aguanieve debe de cubrir puentes.
El Gran Brote Ártico de febrero de 1899

TTal vez ninguna temporada invernal ha sido tan maligna en Texas, como la de 11 al 13 de febrero del 1899. Este mes fue excepcionalmente frío, fue registrado como el segundo más frío en Brownsville (desde que comenzaron los registros en 1878). Aire extremadamente frío del ártico se apodero de nuestro estado por tres días. El 12 de febrero, en Tulia se registro la temperatura más baja, -23°F, en el sur del Panhandle de Texas. Más cerca a nuestra zona, las temperaturas récord, por debajo de los 20°e;F, se han registrado en Brownsville (12°F, el 13 de febrero), Corpus Christi (12°F, el 12 de febrero) y Galveston (8°F, el 12 de febrero) Antes que llegara una masa de aire gélida, una capa de nieve y vientos afectaron el centro y el sureste de Texas, al mismo tiempo el increíble aire ártico se filtraba ayudado a eliminar la humedad en la atmósfera, comenzando en el centro de Texas durante la mañana hasta las zonas costeras de Texas durante la noche. Mientras que el sur de Texas y el Valle del Río Grande no fueron afectados por la precipitación invernal. Pero si hubo una larga duración de temperaturas heladas, por un período de más de 30 horas donde la temperatura no excedió los 30°F. Si estas condiciones gélidas ocurriesen hoy en día, extinguirían las plantas y cultivos.

Para un artículo más detallada de El Gran Brote Ártico de febrero de 1899 (en inglés), haga clic aquí.


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