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Huracanes: Preparación para el Valle del Río Grande
Una historia de Huracanes

Desde que la costa del estado de Texas fue habitado los huracanes han sido parte de su historia. El Gran Huracán en Galveston el 8 Septiembre del 1900 sigue siendo el peor desastre natural en los Estados Unidos por el gran número de muertes. Al menos 8,000 personas perdieron la vida a causa de la tormenta. La población de Galveston era de un poco mas de 20,000 personas para esa fecha.

Impulsados por vientos de más de 125 millas por hora, las intensas aguas del Golfo cubrieron la isla a una profundidad de hasta 15 pies. Los edificios de madera flotando en pilotes se chocaban uno con el otro derrumbándose totalmente. Los residentes fueron arrojados al agua y muchos perdieron la vida ahogados. El dia anterior, la oficina meteorológica había emitido un aviso, y más de 10,000 residentes huyeron hacia el interior de la isla a refugiarse. De los 10,000 que no evacuaron, por lo menos ocho de cada diez murieron.

La Historia de Sur de Texas en resumen
Mientras que el Valle del Río Grande y el Sur de Texas, rara vez han visto una tormenta de la magnitud del Gran Huracán de Galveston, una serie de acontecimientos significativos han afectado a la región desde finales del siglo 19. El siguiente es un resumen de las tormentas más notables:

  • Septiembre de 1886: Cerca de 26 pulgadas de lluvia inundaron la ciudad de Brownsville a partir de una tormenta que avanzó hacia el norte a lo largo de la costa, inundando más tarde Indianola con marejadas por segunda vez ese año.


  • 4 y 5 de Septiembre del 1933: La tormenta produjo una oleada de 13 pies inundando la costa del Condado de Cameron. Todas las dunas de la isla de South Padre fueron arrasadas, y más de 40 cortes separados fueron producidos por las golpes de las olas. Se informo que las zonas desarrolladas a lo largo de la costa fueron abandonadas hasta después de la Segunda Guerra Mundial.


  • 20–22 Septiembre del 1967 Huracán Beulah: Esta tormenta sigue siendo la mas significativa que se registro para los residentes mas antiguos del Valle de Rio Grande y profundo Sur de Texas. Uno o más impacto de viento, inundaciones y fuertes marejadas afecto la población del Condado de Cameron hasta Zapata. Un barco en el Puerto de Brownsville observo vientos de 136 mph. Ráfagas de 109 millas por hora se registraron en el aeropuerto de Brownsville antes de que el dispositivo fuera doblado y dejara de funcionar, ráfagas de 100 mph se observaron hasta Pharr y Edinburg. Una marejada fue estimada de 8 a 14 pies azotó la isla de South Padre, Puerto de Isabel, y Boca chica; se midieron las mareas de hasta 18 pies a lo largo de el condado de Cameron/ Willacy hasta el Puerto de Mansfield.

    La tormenta paso lentamente atraves de Willacy y el condado de Brooks, luego se traslado brevemente sobre Duval y el condado de Webb, antes de regresar al suroeste y disiparse en el norte de Mexico. Con su lento movimiento y relativamente grande en tamaño, Beulah arrojo gran cantidad de lluvia a través del condado de Starr, Hidalgo y Brooks. Arroyos desbordados inundaron Falfurrias y el agua excesiva que fluye por el Río Gravo inundó casas adyacentes a sus tejados en Harlingen.


  • El 10 de Agosto del 1980 Huracán Allen: Este fue una formidable tormenta categoría 5. En la Escala de viento huracánados Saffir Simpson antes de tocar tierra en el golfo, pero se devilito a categoría 3, justo antes de tocar tierra cerca de el Puerto de Mansfield ya que el aire seco se infiltro en el ciclón. Una breve ráfaga de viento de 138 mph se informó en Port Mansfield, donde se produjo un daño significativo. Otros informes tenían edificios en Brownsville inundados con 4 pies de agua o, muy probablemente por las lluvias. Deshabitada Isla del Padre contaba con 68 nuevos cortes de la marea de tormenta impresionante, que alcanzó 12 metros de Port Mansfield y probablemente mucho más al norte. La llegada a tierra de la parte más intensa de la pared del ojo hacia el norte del Valle del Río Grande a salvo de la región de lo que habría sido una de las peores tormentas de la historia.
  • 16 y 17 Septiembre 1988 Huracán Gilbert: Gilbert se convirtió en la tormenta más fuerte en el expediente para la cuenca del Atlántico para su época, de embalaje 185 mph vientos sostenidos y llegar a una presión central de 888 mb antes de que asola Cozumel, México en su camino hacia el oeste del Golfo. Gilbert se debilitó considerablemente después de golpear el norte de la península de Yucatán antes de hacer una reaparición modesta a la categoría 3 (115 mph) antes de tocar tierra en Tamaulipas. Los impactos en el Valle del Río Grande se hicieron sentir en etapas. La primera etapa fue una notable oleada de la tormenta que inundó la Isla del Padre, y ráfagas de viento del huracán de fuerza a 83 kilómetros por hora, en Costa de Cameron y el Condado de Willacy. La segunda etapa fue la inundación a lo largo del Río Grande, a consecuencia de lluvias muy intensas que fluye de la Sierra Madre Oriental en la cuenca. Aunque no puede compararse con Beulah (1967) y 1971 (Fern y Edith), el flujo se requiere la apertura de la inundación del Río Grande Proyecto de Control (cauce).

 

La Historia de Sur de Texas en resumen

  • 23 de Agosto 1999 Huracá Bret: Bret será recordado como la tormenta que dividió los centros de población del Valle del Rio Grande y el área de Corpus Christi. Una tormenta de categoría 4, justo antes de tocar tierra, Bret se debilito poco a poco mientras se aproximaba a la costa, y decayó más rápidamente poco después de tocar tierra en la deshabitada isla del Padre en el norte del condado Kenedy. Mientras que los peores impactos de Bret afectaron en gran manera el ganado y mezquites, los efectos se hicieron sentir desde Sarita hasta Falfurrias, donde los vientos huracanados y más de un pie de lluvia provoco daños significativos. Una ráfaga de 98 mph fue registrado en el aeropuerto de el condado de Brooks cerca a Falfurrias, y vientos sostenidos de 73 mph en la boya en Ricon de San José al norte de la Laguna Madre en el sur del condado Kenedy en la pared del ojo del huracán, antes que el instrumento se dañara.


  • 23 de Julio 2008: Huracán Dolly (Inglés) (foto se muestra a continuación el artículo): Dolly sirvió de recordatorio a los residentes de la costa baja de Texas de la necesidad de mantenerse alerta en cada temporada de Huracanes. El viento de Dolly y las lluvias torrenciales causaron danos e inundaciones en todo el Valle del Rio Grande por una suma de $1 billón de dólares, haciendo la cuarta tormenta en record mas destructiva en su simple valor bruto sin ser ajustado a la inflación.

    Los vientos sostenidos para muchos estuvo debajo de la fuerza de huracán, pero el área que se extiende desde la ciudad de la isla del padre a través de la Laguna Madre y el Puerto Isabel, Rio Hondo, Harlingen y San Benito experimento frecuentes ráfagas de fuerza de un huracán, junto con moderados daños por el viento a los techos, edificios mal diseñados, los arboles y líneas eléctricas y postes. Las precipitación acumulada llego desde 12 a 18 pulgadas o mas, produjo inundaciones generalizadas en el condado de Cameron, Hidalgo, Willacy, e incluso el Condado de Starr.


  • 12 y 13 de Septiembre 2008 Hurricane Ike: Texas y la nación recordara a Ike como la tormenta que se trago la Península Bolívar al noreste de Galveston, dejando nada mas que unos pocos edificios en pie después de una oleada de la tormenta de al menos 17 pies destruyo el área dejándola desolada. Gran circunferencia de vientos codujo el agua del Golfo de México causando una severa erosión en las playas de la isla del Padre.


  • 30 de Junio 2010 Huracán Alex (Inglés): El rápido fortalecimiento de Alex justo antes de tocar tierra en la costa central de Tamaulipas, a unas 100 millas al sur de Brownsville, produjo danos por los vientos insignificantico a un pequeño pueblo de pescadores, y graves inundaciones repentinas en Monterrey, Nuevo León, de mas de 30 pulgadas de lluvia en la altas elevaciones de la Sierra Madre Oriental. El valle del Rio Grande obtuvo lluvias fuertes localmente y tornados aislados. Alex le recordó al valle de los impactos de una tormenta tropical, con varios días de lluvia torrencial causando una severa inundación del rio a lo largo del Rio Grande desde Laredo hasta la ciudad de Rio Grande por primer vez desde el 1988. Esto activo el proyecto del valle de Rio Grande para el Control de Inundaciones. El rio y los niveles de cauce alcanzarían su mas alto nivel en el 1971.

 

Los efectos de una tormenta tropical o huracán pueden sentirse bastante tierra adentro más allá de la zona costera de Texas. Las fuertes lluvias, inundaciones, tornados pueden ocurrir a varios metros en las partes interiores del estado. Esta semana es un momento perfecto para que los planificadores de emergencia, funcionarios municipales y del condado, los medios y al publico se preparen para las amenazas tropicales. Escuelas, hospitales, y asilos de ancianos deben probar, revisar, y ejercer sus planes, asegurándose de que sus empleados estén preparados. Por ultimo, todos los que viven o visitan la costa de Texas deben estar preparados para ponerse a salvo de una manera organizada y oportuna si es necesario. Haga click aquí (en inglés) para ver la historia de huracanes en Texas desde el siglo 14 hasta el 20.

NOAA AVHRR satellite image of Hurricane Dolly at landfall, July 23, 2008
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